个推CTO趣谈元宇宙与数据智能

如今,越来越多的企业布局和进军元宇宙。据说今年618,淘宝还特地打造了一个虚拟会场,让部分用户率先体验上了元宇宙购物。

那么,到底什么是元宇宙呢?元宇宙为什么这么火?我们需要着重关注哪些和元宇宙相关的前沿技术?元宇宙和数据智能有哪些内在关系?每日互动(个推)CTO叶新江 Anson结合电影、游戏和时下热点话题,对元宇宙进行了趣味解读,一起听听他怎么说~

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个推CTO 叶新江(Anson)
全面负责公司技术管理、研发创新、运维管理等工作。个推技术奠基人之一,主持了个推各代技术架构的规划与基础技术平台的建设。目前带领团队专注于数据智能相关的各个领域的研究和实施,如每日治数平台、机器学习、安全计算、知识图谱等。

关于元宇宙,你其实并不陌生!

其实,我们对“元宇宙”并不陌生。在《黑客帝国》《阿凡达》等众多知名的科幻小说和电影作品里,都有一些与“元宇宙”相关的描述,最早可以追溯到1992年出版的《Snow Crash》一书。该书中最早出现“Metaverse”一词:(名片)背面是一堆杂乱的联络方式:电话号码,全球语音电话定位码,邮政信箱号码,六个电子通信网络上的网址,还有一个元宇宙中的地址。可见,“元宇宙”由来已久。

Meta意即“元、超越”,Verse指“宇宙”,从词义上来看,“元宇宙”指的是虚拟时空和物理时空叠加起来的一个时空,是“超越物理的时空”。

而目前被认为最接近元宇宙概念的电影,则是2018年上映的电影《头号玩家》。在这部影片中,玩家能够通过VR沉浸式装备,感受名为“绿洲”这一虚拟空间的无限繁华与光怪陆离。

此外,如果你想进一步感受和体验“元宇宙”,可以试试网络虚拟游戏《Second Life》,它被称为迄今为止最接近元宇宙的产品。在这款游戏里,玩家作为虚拟社区的“居民”,没有被设定任何游戏任务,完全可以按照自己的设想去选择自己的生活方式,比如做个努力赚钱的“打工人”,又或是到处探秘寻宝的探险家。

以上提到的作品和游戏,让我们对元宇宙有了一些直观的认知。但是元宇宙到底是什么?当前,不同的人都有各自的解读。去年上市的元宇宙公司Roblox认为,元宇宙应该包含八大要素:身份、朋友、多元化、随时随地、沉浸感、低延迟、经济系统和文明。在元宇宙里,每个用户都有一个身份,并可以随时随地开展社交、购物、游戏等多元化的活动。元宇宙里也会有经济系统,并诞生出文明。

元宇宙为什么这么火?

就像很多科幻大片里那样,在元宇宙里,用户大手一挥就能调用各种服务,喊一下AI助理,就能快速解决各样问题。在现实世界得不到满足的体验,你都可以在元宇宙里轻易实现。这正是元宇宙大火的一个重要原因。我们称之为“虚拟现实补偿论”。

“虚拟现实补偿论”,指人在现实世界中如果感到有缺失,就会想要在虚拟世界得到对应的补偿(也有一种可能是,人在现实世界中实现对虚拟世界的补偿)。比如很多男生想要体验枪战和射击的快乐,他们在现实中无法得到满足,就会通过射击类游戏或者看相关题材的电影、小说等来补偿自己。

元宇宙大火的第二个原因则来自人类“永恒的创世冲动”。基于“虚拟现实补偿论”,假定一个文明为了得到补偿而创造虚拟世界的冲动是永恒的,那么在长时间的发展中,该文明就必然会创造出一个个虚拟世界。当然,这个文明自身所处的世界,也极有可能就是上层世界的设计者所打造的。

第三个原因,则是因为人类社会虚拟化临界点的来临。如今,我们越来越多的在虚拟世界或者说赛博空间(Cyberspace)里进行活动。尤其是疫情的到来,进一步加速了社会的虚拟化,全社会的上网时间大幅增加。而当我们分配给数字世界的时间达到了一个临界点,那也许就意味着我们真正进入到了元宇宙。

元宇宙时代,我们的生活将更多地从线下迁移到线上,线上线下进一步融合,人类逐渐成为现实世界和数字虚拟世界的两栖物种。

最后一点,元宇宙之所以在这两年如此火爆,必然离不开技术、资本、用户需求等多方面的推动作用。

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AI、数字孪生、大数据、云计算、区块链等技术的深化应用,为元宇宙的发展奠定了基础。虚拟偶像、智能制造、沉浸式游戏等元宇宙相关的应用探索,让资本看到了现实叠加虚拟所带来的广阔商业潜能。

和元宇宙相关的核心技术

从概念走向落地,从愿景走向现实,元宇宙的进一步发展要以多种前沿技术作为支撑。比如,基于XR等扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,基于区块链技术搭建经济体系,基于5G及云计算提供低延时通信和实时计算能力,基于UGC、人工智能计算提供虚拟世界的内容和信息(譬如AI生成的地图),基于规则和算法运作的社交平台。

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这里提到的每一项技术都对元宇宙的发展至关重要,其中AR、VR、XR等扩展现实技术被认为是打开元宇宙的关键。

“显示就是入口”。作为进入元宇宙的入口,VR眼镜等显示设备能够使我们获得信息的效率得到极大提升,并将我们实时地连接到虚拟世界里。所以,等到 AR、VR等技术取得真正突破的时候,元宇宙也许就真的近在咫尺了。

数据智能与元宇宙

随着元宇宙逐渐成为现实,人工智能、物联网、数字孪生等数据智能相关技术将在更多有趣的场景中得到应用。

比如,人工智能将从传统的决策树和状态机向更高级的深度学习、强化学习发展,能够自动生成不重复的海量内容,实现元宇宙的自发有机生长;智能地将元宇宙的内容有组织地呈现给特定用户;对元宇宙中的海量内容进行高效审查,保证元宇宙的安全与合法。

同时,物联网也将得到广泛应用。我们能够将现实世界的物体和生产经营等活动高度在线化、数字化,实现数字孪生,构建一个无限接近现实世界的虚拟世界;传感器将现实世界的数据实时地传输到虚拟世界,映射到孪生体上;AI自动处理和分析这些数据,做出诊断甚至预测。比如,AI预测到某个机器将会发生故障,并能够自主地给出解决策略,还能在现实世界里自动完成这台机器的修复。届时,一个理想的元宇宙世界也就此诞生了。

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个推通过“数据积累(Data)-数据治理(Machine)-数据应用(People)”三步走,来落地数据智能。而元宇宙的内在逻辑也可以总结为三步:通过物联网、数字孪生等技术进行数据积累,通过人工智能、云计算等技术实现数据治理和挖掘,为元宇宙住民提供服务。如今,人们希望通过数据智能,解决现实中不确定性大的问题,并对未来进行预测,从而掌握态势,掌握动向,掌握主动,这和人们对元宇宙的期待也是一致的。

结语

关于元宇宙,人们有很多美好的愿景。但需要注意的是,在元宇宙概念下,其实也存在很多风险和亟需去解决的问题,比如元宇宙空间的安全治理,数字资产保护,数字人格保护,数字内容审查等等。

目前,元宇宙还处于初级阶段,但虚拟世界和现实世界融合确实是未来的一个发展趋势。元宇宙究竟将会带我们进入怎样的未来世界呢?让我们拭目以待

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