区块链,开启数字时代的金钥匙

中央的十四五规划宣告了中国的政府、企业和社会开始进行数字化转型,准备全面进入数字时代。

传统系统形成的信息孤岛,在数字时代将由数据纽带连接起来,成为庞大的数字社会服务网络中一个能力单元,通过数据驱动业务协同。大量由人类负责的沟通协调和信息录入工作,在数字时代都由机器自动处理。

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比如申请城市户籍,现在需要先开具房产证明、学历证明、纳税证明等等,再去公安部门办理。在未来,市民只需要在网上申请,几秒之内,系统就会根据你的数字档案完成资质审核和变更。

机器能够全天候服务,而且精准地同时处理成千上万不同的任务,它能将人类从繁琐的重复性事务中解放出来,使得人们的工作生活更加轻松便捷。

数字时代看起来非常美好,但是要如何升级呢?

数字时代的关键问题
信息时代,各系统独立工作,人工负责录入正确信息。数字时代,信息通常由其他系统直接输入并且自动化处理,也意味着机器需要自行解决信息的可靠性和真实性问题。

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试想一下,假如谁都能把你账户的钱轻易转走,又或者你下单了一辆汽车,却收到了两箱鸡蛋,这样的社会有多混乱。

另一方面,数字化系统通常需要与很多外部系统对接,应用层千差万别,难以一一适配,只能基于更规范一致的数据层交互协作。
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可现有的数据协同技术无法满足数字时代要求。

消息通讯能准确送达可信数据,却无法确保不同系统状态一致。就好像你给老板发信息要加薪,他肯定能收到,但是同不同意就看运气了。

数据库系统是应用最广的数据存储技术,所有系统都能使用标准接口进行访问,但是无论是应用系统还是管理员,都可以轻易修改数据。

想象一下,你刚把十万元的货物发出去,买家把合同一改,货款变成十元,这生意还怎么做?

数据仓库和大数据系统在不少综合大平台中作为数据支撑层,它持续把各业务系统中的数据导出处理,按照标准格式存储。

这种模式实际上是基于原始数据创建规范化副本,各应用系统再基于数据副本进行交互,可是它作为协同技术是有缺陷的。

首先,业务繁忙的核心系统数据同步成本太高,只能定期更新,这意味着副本状态无法保证一致,如果依赖不可靠的状态进行处理,很有可能会导致错误。

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更重要的是,连接平台的应用只能访问数据副本,无法与原始数据交互。就好像你在游戏里面把小怪兽消灭了几百次,过几分钟它还是会原封不动地冒出来。

这几年火热的数据中台,是上面方案的集大成者,所以这些问题它基本一个不少。

数字时代要最终落地,必须找到一种可信可靠、保障一致的数据协同技术,为数字化系统提供标准的数据层适配手段,实现多系统联动。

钥匙在哪里
其实中央的新基建和十四五已经写出了答案,只是太低调了没人注意。

大部分人说起区块链,想到的都是金融货币和交易。

其实,以目前主流区块链产品的承载能力,连中国金融系统万分之一的业务压力都撑不住。

百度百科提到了经典区块链几个特征:去中心化、开放性、匿名性。

区块链诞生于缺乏信任的互联网,通过这些手段保障数据可靠,无可厚非,只是应用到国内金融领域的场景,情况就不同了。

首先,金融体系关乎国计民生,在中国必然是由政府集中监管,去中心化与中国模式背道而驰,不仅增加管理复杂度,还导致系统性能大幅度下降。

其次,资金流动涉及企业机密、政府机密甚至国家机密,存储在开放性系统里显然不合适。

最后,众所周知,国内所有虚拟货币交易都是非法的,包括NFT也是在警戒范围内,毕竟匿名系统太容易成为犯罪温床。

所以,欧美的区块链货币化路线在中国必然走不通。

十四五明确了国内的发展方向是以联盟链为重点,发展行业应用方案,完善监督机制。

联盟链不同于开放性的公链系统,它通常由多个身份可信的节点组成,数据安全和隐私性都更容易保证。

在联盟链里,区块链更多是作为数据承载技术出现,它能够从源头保障承载数据内容的精准与可靠。

链上各节点的数据无法篡改,还能保持一致的状态,正好适用于多系统协同。

而只要增加一个链上节点,就可以从源头上对数据进行管控,非常便于监督。

适配简单、精准可靠、状态一致、安全可信、便于监督,这就是我们需要的最关键一环,所以中央如此重视区块链技术。

可是对一个新技术而言,徒有市场需要是远远不够的,只有当产品满足需求,产生业务价值,才算真正落地。

南橘北枳的道理大家都知道,可惜的是,主流区块链依然沿着当初加密货币的思路埋头狂奔,从业人员也像被手里的榔头迷住了一样,不论什么问题都一锤子下去,不管面前的是瓶子还是杯子。

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第一,目前区块链的主流共识策略为了在不可信网络正常工作,使用了竞争出块之类机制,明显增加了请求处理时间,部分场景的时延甚至能超过一小时。

第二,区块链能够实现各节点数据一致,但是等待时间可能是五秒,也可能是五小时,即使区块产生了也可能因为分叉回撤。所以应用随时可能获得无效的旧数据,产生错误判断,从而导致处理失误。

我在前面文章提到过,中国政企领域的核心系统承担着世界上最高强度的业务压力,不管厂家号称实现了十万还是百万TPS,高延迟和弱一致性两个缺陷不解决,产品就不可能真正应用到生产系统。

好比你到政务中心办事,所有材料都提交了,还得在旁边呆坐半小时甚至半天等待成功。你如果等不了也可以先回家,但申请就可能失败,还得再来一次。

如果真有这种系统,我相信不是等待队伍人满为患,就是投诉电话天天打爆了。

第三,最初区块链只是为了写入和校验简单数据设计的,即使有些产品进行了改进,但是处理业务数据的能力依然还是很弱的。

就好像仓库里堆的都是同一种箱子,箱子上除了编号以外没有任何信息,连里面是皮鞋还是电饭煲都不知道。

虽然按照编号取货很简单,可要是想找一条叫做旺达的鱼,你就得把仓库里的十万件货物全部开箱检查一遍。

高时延、弱一致性和数据处理弱是区块链必须要优先解决的问题,好在这都是各厂家方案选型导致的,并非区块链的设计缺陷,解决起来并不是太难。

需要抓紧变道的厂商们
众所周知,近年来发生了不少涉及互联网企业的负面事件,中央为了防范资本野蛮生长,不断加强监管。

另一方面,中国已经明确宣布虚拟货币挖矿和交易非法,同时高度警戒NFT的金融风险,可以预见,在面向C端用户的互联网领域,区块链继续前进将非常艰难。

在国家的层面,未来必然是引导资本进入实体经济,打造核心技术,夯实产业基础,为社会创造新的价值,增强综合国力。

但是对于区块链厂商而言,直接玩币捞快钱,或者开源套壳吹概念骗政府经费的蛮荒时代已经结束了,只有能够真正产业化应用,实实在在提供业务价值的好产品,才有机会活到下半场。

今年已经是十四五规划的第二年,虽然很多数字化项目由于疫情还没完全启动,但是每个城市需要的基础数据平台数量是有限的,区块链自己搞不定,数据中台或者大数据厂商自然会取而代之,反正又不是不能用。

社会层面的基础技术设施建成之后,几乎不可能再轻易替换,十四五剩下的时间已经不多,区块链厂商如果不想坐以待毙,就得抓紧开始技术改造了。

通用化的数据协同技术是数字时代的核心基石,究竟是新技术区块链咸鱼翻身,开启全新时代,还是成熟的大数据系统以逸待劳,再续十年辉煌,让我们拭目以待。

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