通信云市场请回答 2022,元宇宙、IoT、出海和场景化

站在 2022 年的起点,回头看难熬的 2021 年,互联网行业似乎显得有些不堪回首,除了极少数赛道有些许亮点外,几乎每个赛道都颇为艰难。企业级服务算是 2021 年为数不多的增长行业,其中通信云服务更是因为疫情而迅速成长为“超级赛道”,那么 2022 年的通信云市场又将去向何方?

2021 年通信云市场由窄变宽

通信云服务,简单来说是给开发者提供底层通信基础能力的 PaaS 服务,主要分 IM 和 RTC 两类通信能力,随着市场的成熟,近年来通信云厂商又围绕前端应用场景,逐渐形成了“IM 即时通讯+RTC 实时音视频+X 通信周边能力”的整体解决方案。

2020 年通信云服务赛道迎来爆发,由窄变宽。日前艾瑞发布的《2021 年全球互联网通信云行业研究报告》(以下简称《报告》)显示,2020 年在疫情影响的“宅经济”带动下,零售客服、电商直播、游戏和短视频等场景对通信云需求快速提升,IM 和 RTC 逐渐向娱乐场景发展,此外随着企业加速出海,互联网通信云在跨国场景中的应用将进一步延伸。

具体来说,2020 年全球通信云市场规模已达 40 亿美元,同比增长 62.6%,其中在线直播、短视频、互动直播、视频会议等需求在疫情下迎来爆发。艾瑞在《报告》中预测,随着基础设施的完善,叠加 5G、物联网等技术的发展,预计到 2024 年全球市场规模将达到 182 亿美元,且市场仍保持在 40% 以上的高速增长 。
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(艾瑞《报告》对通信云市场规模的预测)

如今大多数科技行业的增长率已降低到 20% 甚至出现负增长,未来几年依然可以保持 40% 年增长的市场显然是“香饽饽”。正因如此,越来越多玩家积极介入或加码这一市场,大有群雄逐鹿之势。

近两年,专业通信云服务商在资本市场消息频传。在 IM 领域处于领导者地位的融云完成数亿元人民币 D 轮融资,同一年声网上市、即构完成 C 轮融资。在专业级通信云玩家备受资本青睐的同时,头部云计算巨头如阿里云、腾讯云等也纷纷入局,或投资专业通信云初创公司,或亲自下场推出产品,通信云市场竞争日趋激烈。

那么,2022 年的通信云服务市场将何去何从?在罗超频道看来,2022 年这一市场有四大关键词。

2022 年通信云市场四大路标

路标 1,元宇宙

2021 年最大的热点非“元宇宙”莫属。元宇宙鼻祖 Roblox 股价坐上直升机蹿升,Facebook 直接更名“Meta” All In 元宇宙,诸多做 VR/AR 的企业摇身一变成元宇宙公司,就连微软、英伟达们也在蹭“元宇宙”的热点……

炙手可热的“元宇宙”概念备受争议,但这一概念的出现正好反映出世界加速数字化的趋势。我认为,“元宇宙”本质就是线上线下更高度的融合,互联网与实体世界更紧密的结合,当比特世界与原子世界的边界逐渐消弭,就形成了所谓的“元宇宙”,可以说元宇宙就是数字化的升级版。

融云专家在直播中分享过这样的观点,我深以为然:元宇宙的表层是更强的沉浸式体验,但它的核心是互通互联。摘掉“VR 眼镜”去看元宇宙的真实构成,其本质包含三个要素:大世界、大社交、大生态 —— 世界足够大,能体验的场景足够丰富,有足够多的社交关系沉淀,用户才能在游戏等玩法本身上产生更多的沉浸感。

热点概念往往是暂时的,但其反映的趋势却是长期的。当“元宇宙”时代来临,元宇宙应用要更加实时地映射现实世界,给予用户“身临其境”的社交/娱乐/会议/协作/旅游/购物/教育体验,均离不开更庞大、实时、复杂、可靠的底层通信能力。

可以预见,元宇宙时代通信云服务会进一步爆发,“融云”们将持续释放实时通信的核心技术优势,为有志在元宇宙方向进行探索的开发者提供支持。

一方面,发力空间音频解决方案,在虚拟社交场景中还原 360 度空间质感;另一方面,突破超大规模用户社交承载能力。比如近日,我看到融云发布了业内第一款原生技术架构的超级群 PaaS 产品,能够帮助实现类 Discord 的无人数上限实时社区形态,应用于兴趣社群、游戏社区、社交广场、KOL 粉丝管理、私域流量运营等场景。可以窥见,这或将是元宇宙时代的原生基础设施,也是一个对未来充满前瞻的布局。

当然,元宇宙一定不是某个独立厂商可以独立定义的。视觉、听觉、嗅觉、甚至于触觉,人类复杂感官体验的真正重现,仍需要漫长的探索之路。相信有一天我们可以携手到达这一令人神往的数字世界,谱写泛行业的共同故事。

路标 2,5G+IoT

中国信息通信研究院发布的《中国 5G 发展和经济社会影响白皮书》显示,2021 年是中国 5G 商用取得重大突破的一年。

5G 网络具有高带宽、低延时和大容量的特性,IoT 即物联网是最典型的 5G 应用场景,2021 年 IoT 物联网高速发展,既有智能家居、智能驾驶、可穿戴设备等消费侧应用,也有智慧能源、智能交通、工业互联网、智能城市等行业级应用。IoT Analytics 所发布的数据显示物联网(联网汽车、智能家居设备、联网工业设备等)设备的连接量逐年提升,预计到 2025 年全球将有超过 300 亿台物联网设备联网。

物联网对通信云服务来说意味着广泛的增量市场,通信从人与人,向人与物、物与物之间拓展。

智能交通基础设施要跟自动驾驶汽车车路协同,智能巡检设备要向边缘端回传数据,智能安防设备要将数据同步回云端……这些 ToT(Things To Things)通信场景跟传统互联网音视频或IM通信截然不同。

物联网设备类型众多,通信接口和标准均不统一;物联网设备爆发式增长,对通信的高并发能力要求更高;很多物联网场景如自动驾驶对即时性、安全性要求更高,一旦延时过久或通信出错很可能导致安全事故;一些物联网场景要求更大的带宽如高清视频监控;还有很多物联网场景则是小数据但高密度的设备间通信,如智慧环境监测,对抗弱网的关键技术要求更高。

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专用的通信云基础设施,才能承载 5G+IoT 时代复杂的通信需求。截至目前,已战略布局物联网通信云服务的头部玩家不多,融云算是一家,其很早认识到 5G 时代智能硬件是通信云的下一个机会,及时布局智能硬件场景,可以说,物联网已成为融云在互联网和政企行业外的第三大战略赛道。

ToT 通信的技术基础 —— IM 消息服务包括文本消息与信令通道搭建等,这些是融云的传统核心优势,自不必说。自 2018 年增加 RTC 业务线以来,融云还一直着力提供超高清音视频体验,研究攻克高清视频编码、AI 降噪、全景音频、边缘计算等技术难题。

如今,作为为数不多可同时提供“IM 即时通讯+RTC 实时音视频+X 通信周边能力”全通信解决方案的通信云厂商,融云可全方位适配 RTOS、物联网专用设备模组和专有操作系统,并积极深化智能硬件市场的战略合作,不断扩展通信外延能力,面向可穿戴、智慧家居、智能机器人、无人机智能巡检、工业互联网等不同 IoT 场景,形成“量身定制”的通信解决方案。

融云联合创始人兼 CTO 杨攀在一场大会曾这样说,“给硬件设备增加 CPU,相当于它拥有了大脑;增加摄像头和麦克风,就等于它可以输入,有了眼睛和耳朵;装上喇叭,有了显示屏,它就可以对外表达及呈现;如果有轮子,它还可以移动;如果这台智能设备再接入 5G 网络,就能做到永远在线,那它就已经是一个完整的智能产品。”

未来是技术大融合的时代,5G、AI、IoT、云计算、区块链、大数据、VR/AR 等技术都不会孤立存在,而是深度融合一起解决现实世界的问题。大胆预见:通信云+AI 的融合,将是 2022 年 5G 时代的一大看点,通信云服务将全面升级成通信智能云服务。

路标 3,全球化

近年来中国企业特别是科技企业国际化加速。在华为、小米、TCL 等硬件巨头后,阿里、腾讯、字节跳动、欢聚、赤子城等互联网公司已纷纷走向海外,在印度、东南亚、中东、欧美、非洲等市场与国际企业角逐,其中游戏、社交、娱乐、电商、直播成为热门赛道。

比如在游戏领域,此前央视新闻报道近年来国产游戏出海已成为中国游戏产业重要的增长来源,数据显示 2021 年中国自主研发游戏海外市场实际销售收入达 180.13 亿美元,比 2020 年增加了 25.63 亿美元,同比增长16.59%;再比如在娱乐社交领域,陌陌在国内增长遇阻后以旗下探探为先锋大力拓展海外市场,TikTok 成为 2021 年全球访问量最大的互联网网站,百度推出的 Gravity 在日本市场表现不俗,荔枝声音社交产品 Tiya 一经推出就很快拿下美国社交应用排行榜第 4 名的好成绩……

在中国企业出海的同时,服务于它们的企业级服务同样在跟着出海。对通信云服务企业来说,海外市场是极为可观的增量。据悉,2021 年仅融云一家,出海客户数量就翻了 5 倍不止。正如前文所言,游戏、音视频社交、娱乐、直播等是出海热门赛道,它们均对通信云服务,特别是音视频和 IM 云服务有强劲需求。

不过,海外市场通信基础设施更复杂,通信链路更长,应用更加碎片化,竞争更加多样化,这些都对通信云服务提出新的要求。

融云早在 2016 年就已进行海外布局,跟随中国开发者出海,逐渐形成“一站式出海解决方案”。在这个过程中,融云主要修炼三方面服务能力:

第一,巩固通信底层基础设施,以覆盖全球的 SD-CAN 通信网,结合自研的最优链路调度算法,帮助开发者攻克“最后一公里”的出海通信技术难题,确保其产品拥有低时延、高可靠的世界级体验;

第二,不断总结各个海外市场的本土特点,进一步强化数据隐私、政策合规、多语言实时翻译、多语言图文音视审核等周边服务能力;

第三,提供真正“开箱即用”的场景化产品,帮助出海品牌在不同市场敏捷创新,降低试探海外市场的周期和成本,抓住转瞬即逝的市场机会,大幅提高其海外生产能力和发展潜力。

出海全球化对于所有的中国品牌而言,都是一道必答题。不同于国内各大赛道已完成势力范围分割,中国创业者在海外还远未到这个阶段。未来中国出海企业的挑战来自于技术、合规、本地化等各个方面,在这种情况下,能够抓住出海潮、针对性地服务于互联网出海的通信云服务商,将有望获取更大的增量。

路标 4,场景化

《报告》表明,从互联网通信云的定位来看,基于 PaaS 层的基础能力,最终要通过“IM+RTC+X”的封装,服务于各类场景应用。互联网通信云行业发展的新风向将随着 C 端应用更深入、用户需求更多元,而最终走向多场景解决方案上。

场景化解决方案首先离不开对不同场景所需特定能力的深入理解。比如,直播场景中,需要美颜、美妆、贴纸、镜头翻转等;虚拟社交中,需要礼物、红包、变声、虚拟背景等。这些能力通常情况下都需要开发者自行对接集成不同的第三方服务商。

为此,融云提出“IM+RTC+X”全通信解决方案,其中“X”代表帮助开发者一键接入不同场景所需第三方能力,包括审核、推送、美颜美声、版权音乐等,通过不同能力的“排列组合”,形成各场景定制化的方案。现在,我们看到一些热门领域,如兴趣社交、娱乐直播、互动游戏、出海业务等,都有融云解决方案的成功“作品”。

但这还不够。

更往上一步,融云还在行业内率先推出了第三代场景化 SDK 产品(如语聊房、视频直播、呼叫等),将通信基础能力封装为贴近业务场景的 SDK,让开发者的重心从技术语言转向业务逻辑,实现简单便捷的产品搭建。

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(融云场景化 SDK、应用场景和解决方案)

不得不承认,这是一个很大的进步。开发者不再需要对前端和后端开源代码做二次开发,无需在上百个 SDK 和 API 接口中,发掘和学习适合自己产品场景的 SDK,更无需对相关场景的业务逻辑进行梳理和磨合试错。唯快不破,第三代 SDK 在开发体验和商业市场上,的确显现出了代际优势。

未来这种通过封装特定场景降低开发难度的 SDK 产品会越来越多,且产品扩展性取决于厂商封装的场景内容的丰富程度。因此,基于这之上的,理解特定场景所需扩展能力的场景化解决方案,将成为新竞争点,考验着每一个通信云厂商。并且这一趋势在 2022 年将更加明显。

写在最后:

通信云服务行业这两年的大爆发只是前菜。在元宇宙、5G 物联网、通信云智能化、全球化、场景化等大的趋势下,通信云服务市场更大规模的增长是可预见的趋势,每一个细分领域都蕴藏着巨大的新蛋糕。一边是融云们的多年深耕,一边是阿里云们的强势入局,在群雄逐鹿的竞争态势下,最后到底谁能吃到最大的红利?2022 年谁又能脱颖而出?让我们拭目以待。

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