【历史上的今天】10 月 13 日:网景浏览器诞生;ENIAC 首席设计师出生;“龙芯”问世

整理 | 王启隆

透过「历史上的今天」,从过去看未来,从现在亦可以改变未来。

今天是 2021 年 10 月 13 日,国际标准时间日。1884 年 10 月 13 日,在华盛顿召开的国际天文学家代表会议决定,以经过英国伦敦东南格林尼治的经线为本初子午线,作为计算地理的起点和世界标准“时区”的起点。后来这一天便定为国际标准时间日。在计算机历史上,今天又发生了哪些关键事件呢?

1915 年 10 月 13 日:ENIAC 首席设计师 Arthur Burks 出生

1915 年 10 月 13 日,ENIAC 的首席设计师阿瑟·伯克斯(Arthur Burks)出生在美国明尼苏达州德卢斯 。伯克斯出生于明尼苏达州德卢斯,曾在德堡大学和密歇根大学接受教育,他在 ENIAC 上做了大量工作,该机器由宾夕法尼亚大学摩尔学院设计并于 1946 年完成。在 ENIAC 的项目里和 J.Presper Eckert 与 John Mauchly 合作之后,伯克斯转到了普林斯顿大学,在那里他帮助约翰·冯·诺依曼在高级研究所开发了他的计算机。

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图源:维基百科

1946 年 2 月 14 日,记者们聚集在宾夕法尼亚大学摩尔工程学院,见证了世界上最早的计算器之一:ENIAC 通用电子数字计算机。当时,是伯克斯负责展示这台机器的能力。他首先让电脑把 5000 个数字加起来,这个任务在一秒钟内就完成了。然后,他证明了该机器可以在比炮弹实际飞行时间更短的时间内计算出炸弹的轨迹。

记者们对这次活动印象深刻。据他们所知,伯克斯只需按下一个按钮,机器就能在几分钟内完成人类在过去几天里完成的所有计算。记者们不知道的是,这台智能机器的背后是一个由 6 名女性组成的团队所做的艰巨而开创性的编程工作,她们之前曾是“人类计算器”。ENIAC 女程序员承担了重要的开发工作:Jean Jennings,Marlyn Wescoff,Ruth Lichterman,Betty Snyder,Frances Bilas 和 Kay McNulty。

除了这些巾帼英雄以外,ENIAC 主要由美国宾夕法尼亚大学的 John Mauchly 和 J. Presper Eckert 设计。协助开发的设计工程师团队包括 Robert F. Shaw(功能表),Jeffrey Chuan Chu(除法器/平方根), Thomas Kite Sharpless(高级程序员),Frank Mural(高级程序员),Arthur Burks(乘法器),Harry Huskey(读取器/打印机)和 Jack Davis(累加器)。

结束了 ENIAC 的工作后,阿瑟·伯克斯(Arthur Burks)和戈登·彼得森(Gordon Peterson)于 1957 年共同创建了密歇根大学的计算机科学与工程专业,学院设立在安娜堡校区,隶属于 EECS 系(电气工程和计算机科学系)。该项目的最终目标是通过教育、研究和合作来培养计算方法的大脑,以解决现有的问题和迎接新的挑战。伯克斯晚年整理了冯·诺依曼的手稿《自复制自动机理论》,他一直在研究人工智能,也是一位人工智能领域的先驱。

资料来源:维基百科

1994 年 10 月 13 日:网景发布浏览器 Mosaic Netscape 0.9

1994 年 10 月 13 日,网景发布浏览器 Mosaic Netscape 0.9。同年 12 月 15 日,经修正后的 1.0 版发布,改名为 Netscape Navigator 1.0。Netscape Navigator 是第一个被广泛使用的互联网浏览器,20 世纪 90 年代中期其市场占有率曾一度高达90%,随后在第一次浏览器大战(11 月 24 日)中输给了 IE。在先前介绍 IE 的专栏里,也提过这场因 Windows 操作系统决定胜负的战争。

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1994 年公布最初的 0.9 版,之后经过修正正式公开 1.0 版。网景领航员是以共享软件的方式贩卖,因为功能追加得很快,因此当时占有率相当地高,这也是网景通讯公司首次公开募股的契机。该软件当初预定以“Mozilla”的名称公开,但是因为市场取向的理由更名为“Netscape”,但是开发代码依旧是维持着 Mozilla 不变,所以有“写成 Netscape 念成 Mozilla 的情况”。

21 世纪初,还是拨号上网年代,用户输入验证需要与服务器交互,而每一次与服务器的交互都漫长得让人崩溃。于是走在浪潮之巅的网景决定开发一种客户端语言,服务于大热的 Netscape Navigator浏览器,能同时用在浏览器和服务器中,快速完成输入验证。这种语言就是如今已经变得非常强大的 JavaScript。

1998 年 11 月,网景被美国在线(AOL)收购。 但网景的员工建立了一个开源项目 Mozilla,通过开源试图复兴网景浏览器。Phoenix(凤凰计划)项目就是网景浏览器复活的关键,但是因为与凤凰科技重名了,后面只能改名火狐 Mozilla Firebird。不过在火狐浏览器内部,大家还是习惯叫火狐浏览器 Phoenix。在 9 月 23 日的专栏里,我们介绍了火狐浏览器的正式诞生。但业界常有人认为,火狐只能算是网景的涅槃重生。

无论如何,在火狐浏览器推出 3.5 版本时,其市场份额已经达到 38%,这次新生重新打响了 Netscape 和 Mozilla 的名号,并持续了许多年;但后面的故事我们也知道,如今的火狐被谷歌 Chrome 的猛烈炮火攻击着,作为网景浏览器精神的继承者,火狐这一次会被互联网巨头二度击败吗?

资料来源:维基百科、百度百科

2001 年 10 月 13 日:我国高性能计算机芯片“龙芯”问世

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2001 年 10 月 13 日,我国第一款通用式计算机中央处理器(CPU)———“龙芯”问世。专家指出,“龙芯”的性能虽只与国际芯片业老大英特尔的奔腾 II 相当,但由于我国拥有完全的知识产权,所以对自主发展信息技术产业和国家安全具有重大意义。

CPU 是计算机系统中的“心脏”。我国市场上的电脑,无论品牌为何,CPU 均来自境外,因而长期被称为“无芯”。在此前由中国科学院举行的鉴定会上,专家认为,“龙芯”在 CPU 体系结构设计技术方面达到国内领先水平和国际先进水平,在动态流水线的具体实现技术和硬件对系统安全性的支持方面有重要创新。

中国科学院计算所所长李国杰院士介绍说,“龙芯”芯片含有 600 多万个晶体管,可执行 250 多条指令,采用了当代 CPU 制造的绝大部分先进技术,可运行 Linux 等主流操作系统和多种兼容的实用软件,可以抗御一大类缓冲区溢出攻击。

2002 年 9 月 28 日,“龙芯一号”正式诞生;这是我国首枚拥有自主知识产权的通用高性能微处理芯片,龙芯 1 号系列为 32 位低功耗、低成本处理器,主要面向低端嵌入式和专用应用领域;龙芯 2 号系列为 64 位低功耗单核或双核系列处理器,主要面向工控和终端等领域;龙芯 3 号系列为 64 位多核系列处理器, 主要面向桌面和服务器等领域。

在计算机领域,中国晚起步了十几年,但芯片技术却一直落后,这个现象还会持续多久呢?芯片产业是天然的全球化产业,遵循摩尔定律,在同样价格的前提下,每 18~24 个月元器件的数目就会翻一倍,也就是性能翻一倍,这也是为什么芯片技术的追赶难度会如此之大。目前纯国产芯片制程已经接触到 28nm,这代表着除了只有手机这类精细产品才需要的 5nm 和 7nm 芯片,我们已经离目标不远了,因为其实大多数电子产品用的都是 14nm / 28nm 芯片;等到我国的芯片正式突破 28nm,我们或许能亲眼见证一个新时代的到来。

资料来源:百度百科

2004 年 10 月 13 日:互联网网站 Yelp 推出

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Yelp 是美国最大的点评网站,2004 年 10 月 13 日,Yelp 在旧金山起步。2012 年 3 月 2 日,Yelp 登陆纽交所,股票代码为“YELP”,共发行 715 万股普通股。按照 15 美元的发行价计算,Yelp 融资额为 1.07 亿美元,市值为 60 亿美元 。2018 年 12 月,世界品牌实验室发布《2018 世界品牌 500 强》榜单,Yelp 排名第 417。

Yelp 是美国著名商户点评网站,创立于 2004 年,囊括各地餐馆、购物中心、酒店、旅游等领域的商户,用户可以在 Yelp 网站中给商户打分,提交评论,交流购物体验等。在 Yelp 中搜索一个餐厅或者旅馆,能看到它的简要介绍以及网友的点论,点评者还会给出多少星级的评价,通常点评者都是亲身体验过该商户服务的消费者,评论大多形象细致。

互联网的网站之间是难免对比的,Yelp 成立于 2004 年,比大众点评要晚一年。那么 Yelp 作为美国的“大众点评”,和中国的大众点评有哪些区别?这两个网站早期的产品形态几乎完全一致,提供各地的餐饮、出行等资讯,在 2010 年,两个网站几乎是商量好似的在同一年推出了团购服务,但是 Yelp 如今还在玩团购那一套,而大众点评早就把各种优惠玩出花了。

除了策略上的不同,这两家公司真正的分歧点在于对移动互联网的态度。Yelp 很重视用户的评论质量,强调评论的长度和细节,所有 Yelp 评论的平均长度超过 100 字。此外,Yelp 直到 2013 年 8 月才正式推出移动端评论,以防止 Foursquare 抢走它的地盘,因为 Yelp 一直认为自己无法在手机上提供完全高质量的评论。在十年前,能否抓住移动端互联网时代到来的这个契机,决定了许多互联网公司如今的命运。

资料来源:维基百科、百度百科

2010 年 10 月 13 日:全球首例全机器人手术

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2010 年 10 月 13 日,在加拿大蒙特利尔总医院,两个机器人,McSleepy 和 DaVinci,成功地独立完成了他们的第一次前列腺手术。McSleepy 是世界上第一个完全自主麻醉机器人,自 2008 年开始投入使用;而 DaVinci 是 2010 年推出的机器人,这是他们第一次合作。McSleepy 提供了完美的手术条件,因为它确保了每一种麻醉剂的质量,而不需要人类拥有的主观专业水平。

这次手术由意大利比萨医院一个医疗小组完成,患者今年 43 岁,是两个孩子的母亲,身患 1 型糖尿病已 19 年之久,之前曾经进行过肾脏移植。在历时三个小时的手术中,患者没有出现并发症,已在三天前出院。医疗小组表示,这次机器人辅助手术“为治疗糖尿病提供了新的前景”,因为机器人作业面小,能极大地减少术后并发症。

据主刀医生乌戈·波(Ugo Boggi)介绍,他们在 9 月 27 日实施了这次手术,给患者移植了新器官。他指出,机器人辅助手术“终结了一种持续数十年之久的尴尬局面,即传统胰腺移植手术作业面太大,患者术后并发症非常多”。波奇表示,利用机器人 DaVinci,比萨医院医疗小组摘除了患者胰腺,“切开三个小口,植入新的胰腺,而切口总共只有7厘米长”。DaVinci 是外科医生可以远程控制的外科手术中广泛使用的机器人,能够将三维高分辨率图像传输到外科团队的医务人员监控室,在那里他们控制他的机械臂。

当时,意大利负责医疗卫生事务的官员高度称赞了这次“开创性”手术,称其“提供了新的治疗前景”。她说:“我们对一家多年来处于医学前沿领域的医院感到骄傲。机器人技术仍然处于起步阶段,我们相信这项技术将在手术方面具有更广阔的应用前景。”手术的成功意味着 McSleepy 和 DaVinci 将继续合作,研究人员计划在其他手术和病人中使用他们。

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