地质学家揭示了英法之间的古代联系

地质学家揭示了英法之间的古代联系


地质学家揭示了英法之间的古代联系_第1张图片

一项新的研究表明,英国大陆不是由两个大陆块碰撞而成,而是由三个大陆块碰撞而成。几个世纪以来,科学家们一直认为英格兰、威尔士和苏格兰是4亿多年前阿瓦隆尼亚和劳伦西亚合并而成的。然而,普利茅斯大学的地质学家现在相信第三块陆地——Armorica——也参与了这个过程。

这一发现发表在《自然通讯》杂志上,随后对德文郡和康沃尔郡裸露岩石特征的矿物性质进行了广泛的研究。他们揭示了横跨这两个县的清晰边界,其北部地区与英格兰和威尔士的其他地区有着共同的地质根源,但南部地区在地质学上与法国和欧洲大陆有联系。科学家们相信,这项研究解释了英国西南部锡和钨的丰富——在布列塔尼和欧洲大陆的其他地区也发现了金属,但在英国其他地区却不那么明显。

该研究的主要作者,火成岩岩石学讲师Arjan Dijkstra博士说:“这是一种全新的思考英国是如何形成的方式。人们一直认为,阿瓦隆尼亚和阿莫里卡的边界位于英吉利海峡的天然边界之下。但我们的发现表明,尽管地表上没有物理界限,但有一个清晰的地质界限将康沃尔和南德文郡与英国其他地区分隔开来。

为了这项研究,Dijkstra博士和现在在自然历史博物馆工作的硕士学生Callum Hatch参观了德文郡和康沃尔郡的22处遗址,这些遗址是在地下火山爆发等地质事件后暴露出来的。它们发生在大约3亿年前,将100千米深的岩浆带到了地球表面。

他们从每个地点提取岩石样本,在实验室中使用x射线荧光光谱(XRF)进行详细的化学分析。随后,为了进行更深入的同位素分析,这些样品也被溶解在酸中。科学家们检测了锶和钕两种元素的含量,以了解岩石的完整历史。然后,将这些发现与英国和欧洲大陆其它地区先前的研究结果进行比较,结果显示,从东部的Exe河口到西部的Camelford边界清晰。

Dijkstra博士补充说:“我们一直都知道大约一万年前你就可以从英国步行到法国。”但我们的研究结果表明,在那之前的数百万年里,两国之间的纽带会更加牢固。它解释了英格兰西南部巨大的矿产资源,这在以前是一个谜,并提供了一个迷人的新见解,对英国的地质历史。

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