《上师中友下使》

题目中的“上”、“中”、“下”,是指把人分了上中下三等的意思;或者更确切地说,是国君把其身边的人分了上中下三等。

具体哪三等呢?据韩非在其《外储说左下》记载:“文王伐崇,至凤黄虚,袜系解,因自结。太公望曰:‘何为也?’王曰:‘上,君与处皆其师;中,皆其友;下,尽其使也。今皆先君之臣,故无可使也。’”翻译过来这段意思是说,周文王有次攻打崇国,到凤黄墟这个地方时,他的袜带散了,结果周文王没有吭声,自己低头亲自把袜带系好了。一旁的姜太公不解地问到:“大王您何苦自己亲自系袜带呢?”文王说:“对上等的人,君王和他们相处时,都要将他们看作是自己的老师;对中等的人,君王与他们相处时,也都要将他们看作是自己的朋友;而对下等的人,君王才可以将他们看作是自己使唤的人。而我现在身边的侍从,都是已故父王的旧臣,所以没有我可以使唤的人啊!”

据说后世晋文公也有与上述周文王这种相类似的经历和言行。

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