从纳博科夫的《威尼斯女郎》看小说的悬念与冲突

“威尼斯女郎”指的是一幅画,被纳博科夫当做了该部短篇小说名。这是一个有悬疑色彩的故事,涉及五个主要人物,分别为上校父子,古画修复专家麦戈尔夫妇,以及小说的视角人物辛普森。故事发生在上校的城堡中,围绕这副迷人的古画展开。

《威尼斯女郎》分为十章,每一章由一到两个场景组成,结构极为整饬,很容易分析。

小说在第一章打网球的场景中就把所有人物进行了素描,并且在结束时留下一个很大的悬念:既上校儿子弗兰克对麦戈尔妻子莫林说了一句话,导致后者表情变得极为严肃。

辛普森这个人物安排的很巧妙,他是弗兰克的同学,被邀请来城堡做客。作者用辛普森的臆想症衬托莫林的健康美丽,并通过他间接交代了弗兰克的人物特点和细节。

这部小说的故事情节实际上很简单,但被作者渲染的充满悬念,而且很唯美。上校酷爱古画,经常请相貌猥琐,脾气古怪的麦戈尔来城堡帮助修复受损的画作。英俊潇洒的弗兰克因此认识了貌美如花的莫林,并与之建立了情人关系。在读大学的弗兰克喜欢画画,但因为学业不努力而被古板粗鲁的父亲看贬。弗兰克深爱莫林,两人筹划着私奔,但苦于没有足够的钱享受生活。恰好得知上校委托麦戈尔购买一副传说中的“威尼斯女郎”古画。弗兰克在意大利开罗买通了麦戈尔,自己画了一副假作品以高价卖给了上校,所得款项各分得一半。

在城堡度假期间,上校发现弗兰克与莫林之间存在暧昧关系,加以警告阻止。这加快了弗兰克的私奔计划。终于在一天晚上,弗兰克和莫林两人出走,只留下一封告别信。

小说的前五章都在结尾留下不同的悬念,紧紧抓住读者的心。第六章是一个过渡,然后从第七章开始逐个解开悬念,直到最后一章达到高潮。作者还在父子,亲普森与弗兰克之间,以及辛普森自己的内心世界制造冲突,使整个故事情节波澜起伏。

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