恐狼


110525_史前捕食者_恐狼(下)_奇趣大自然_CETV

      大家用所周知:恐狼是犬属已灭绝的一个物种,在更新世(距今约260万年至1万年)的北美洲非常普遍。虽然它与灰狼有关,但却不是任何现存物种的祖先。恐狼的第一个化石是由Francis A. Linck于1854年沿美国俄亥俄河在近印第安纳州埃文斯维尔的鸽子河河口发现,而大部份的化石则在加里福尼亚州的拉布雷亚沥青坑中发现。

      第一个恐狼化石在远古动物界引起啦很大的轰动。恐狼在更新世分布于北美洲和南美洲,现在已经灭绝,其存续时间在距离今天180万年前到1万年前。

      在北美洲,它的分布于从平原草原到山区林地的广大地区;在南美洲,它栖息在热带和亚热带稀树草原以及较干旱的地带。恐狼的住所一般都在从海平面到海拔2,255米之间的狼的栖息环境比较广阔,包括丘陵、森林、草原、荒漠等各种生境。以石洞、树洞、等为巢穴,或者占用其他动物的洞穴,有时也自己挖掘,洞长约2-4米,通常有几个入口,单独活动或者合群。通常夜行,冬季有时白天也活动。他们捕食比他们大的动物,如鹿、驯鹿、驼鹿、野牛、麝牛和山羊等。狼性凶悍、残忍,在食物极度缺乏的情况下,他们有伤害同类的心情,1-2月发情交配,或者在高海拔地区可能延迟至4月,孕期62-71天,通常4-7仔,2-3岁性成熟,寿命12-16年范围恐狼体型比灰狼稍大,但比较矮,平均约有2米长及50—79公斤重。恐狼的脚在比上较灰狼。

         恐狼的短的强壮,可以此见恐狼并不擅长奔跑,因而有可能是吃腐肉或捕猎较大型及笨重的猎物。

        与相似体型的灰狼比较,恐狼的头较大及阔,脑盖较小。恐狼的牙齿较超大,在冠上有大量的磨损痕迹,故此很多古生物学家相信恐狼是利用其牙齿来咬碎骨头,吸营氧,所以科学家认为恐狼吃腐肉。恐狼的骨骼上亦发现有已痊愈或半痊愈的伤痕,这些伤痕与现今的狼在捕猎大型猎物(如野牛)时所造成的伤痕类似,故相信它们会猎杀大点的动物。

       

      

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