2020.03.15 读经传道书9章

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9章, 人的作为都在神手中

1我将这一切事放在心上,详细考究,就知道义人和智慧人,并他们的作为都在神手中;或是爱,或是恨,都在他们的前面,人不能知道。

传道者在8章的结尾处说,“我就看明神一切的作为,知道人查不出日光之下所作的事”(8:17),而9章的开头是,“我将这一切事放在心上,详细考究”(1上)。在这样的背景下,我们可以说9章是8章的延续,9章有关“神”的称呼,出现了2次,单从文字来看本章的话,可能会歪曲本文,所以我们要以,“他们的作为,都在神手中(1),因为神已经悦纳你的作为”(7)为根据来解释。

第一段的中心是,“都在神手中”,①“义人和恶人,都遭遇一样的事”, ②“世人的心,充满了恶”,③但是,“与一切活人相连的,那人还有指望”。第二段的中心是,“神已经悦纳你的作为”,④“快活度日”,⑤“凡你手所当作的事,要尽力去作”, ⑥所以这不是靠人的力量,而“是在乎当时的机会”,⑦“祸患忽然临到的时候,世人陷在其中”。第三段的中心是,“有一样智慧,据我看乃是广大”,⑧“他用智慧救了那城,却没有人记念那穷人”,⑨“然而那贫穷人的智慧,被人藐视,他的话也无人听从”, ⑩最后的结论是,“智慧胜过打仗的兵器,但一个罪人,能败坏许多善事”。

第一段(1-6) 指望在乎将来

第二段(7-12) 神已悦纳你的作为

第三段(13-18) 智慧被人藐视,也无人听从

主題 : 人的作为都在神手中

9章有关“智慧”出现了5次,“智慧人”出现了4次,按这样的脉来看,这是继续8:1节里的“事情的解释”。9章的开始是,“我将这一切事放在心上,详细考究”(1),可见智慧者考究的是“事情的解释”,那么通过9章我们来看这事情的解释是什么。

通过连接整体主题与各段的主题,得出的大纲是,“他们的作为,都在神手中”(整体主题),所以在这地上的“义人与恶人”好像都是一样的人,人类的“指望在乎将来”(第一段),“因为神已经悦纳你的作为”(第二段),所以欢欢喜喜的活着吧!结论是,“智慧胜过打仗的兵器”(第三段)。

第一段(1-6) 指望在乎将来

第一段的中心是,“都在神手中”,所以“我将这一切事放在心上,详细考究,就知道义人和智慧人,并他们的作为,都在神手中”(1上)。但是,“或是爱,或是恨,都在他们的前面,人不能知道”(1下),核心是“一样”,本章一共出现了3次,“凡临到众人的事都是一样;义人和恶人都遭遇一样的事”,但是,“都在他们前面(将来)”,说的是将来不一样,要有所区分。

①“凡临到众人的事都是一样,义人和恶人都遭遇一样的事;好人洁净人和不洁净人,献祭的与不献祭的也是一样。好人如何,罪人也如何,起誓的如何,怕起誓的也如何”(2)。

这也是现在正经历的,临到不信之人的事,也会临到相信的人身上。但是,这只是在“日光之下”(3上)一样而以,相信之人与不信之人的结局如何,“都在他们的前面,人不能知道”(1下),即属于将来的事。

②“在日光之下所行的一切事上有一件祸患,就是众人所遭遇的都是一样,并且世人的心充满了恶;活着的时候心里狂妄,后来就归死人那里去了”(3)。

这是什么意思呢?与8:11节是相同的意思,“因为断定罪名不立刻施刑,所以世人满心作恶”,即临到不信之人的事情,也要临到敬畏神的人,因为所有的灾殃看似都一样,那么为何要敬畏神呢,所以“世人的心,充满了恶,活着的时候心里狂妄,后来就归死人那里去了”(3)。

③但是,“与一切活人相连的,那人还有指望”(4上),说的是指望。

“活人”还有指望,而死后却没有指望,说的是人死后,失去了悔改的机会。因此,活着的时候,“都听到了,总意就是:敬畏神”。“因为活着的狗,比死了的狮子更强”(4下),所以3章说,“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时”(3:1-2),“(有)时”一共强调了29次之多,所以悔改也有定时。

因此,这意味着,“活着的人知道必死;死了的人毫无所知,也不再得赏赐;他们的名无人记念。他们的爱,他们的恨,他们的嫉妒,早都消灭了。在日光之下所行的一切事上,他们永不再有分了”(5-6)。神说,“当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。 恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念。归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的神,因为神必广行赦免”赛 55:6-7。

新约圣经这样说,“我们得救是在乎盼望;只是所见的盼望不是盼望,谁还盼望他所见的呢?但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候”罗 8:24-25,所以“盼望在乎将来”。

第二段(7-12) 神已悦纳你的作为

若说第一段是对不信之人的警戒,那么第二段便是对信神之人的激励,所以有“欢欢喜喜,快乐,酒(7),你的衣服洁白,头上有膏油(8),当同你所爱的妻,快活度日”(9)等表达,说的是“神赐你在日光之下虚空的年日”(9中),你要如何度过?这是智慧者的劝勉。

④“你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒,因为神已经悦纳你的作为”(7)。

传道书与此相类似的话提到过很多次(2:24, 3:12-13, 5:18, 8:15),若只从表面来看,可能会把它歪曲成享乐主义。还有更极端的,就是禁欲主义,“他们禁止嫁娶,又禁戒食物”提前 4: 3,能避免两种极端(享乐主义与禁欲主义)的唯一一条路,就是以神为中心来考察,“这也是出于神的手(2:24),乃是神的恩赐(3:13),这是他的分”(5:18)。所以,解释本文的时候,需要以“神已经悦纳你的作为”(7下)为根据来接受。这里所说的,并不能应用与所有人,而是赐给那些已经得神悦纳、与神保持美好关系的人。

在第一段我们看到,“义人和恶人都遭遇一样的事”(2),那么如何在这如同寄居的世界生存呢?对此,传道者向我们启示了智慧,就是“敬畏神的人”,敬畏神不是指没有感情、像木头一样的人,也不是无表情、无魅力的机器人,而是指拥有情、意、志的人格体。

“你的衣服当时常洁白”,

“你头上也不要缺少膏油”(8),这是多么有魅力的人啊!

“在你一生虚空的年日,就是神赐你在日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻,快活度日”(9上),这是多么细心、无微不至的丈夫,多么慈祥的父亲像啊!

“因为那是你生前,在日光之下劳碌的事上所得的分”(9下),是一个得福的人!

⑤但是,我们来看接下来的内容,“凡你手所当作的事,要尽力去作”(10上)。

上面谈及的幸福,是赐给尽心做事之人的,“凡你手所当作的事,要尽力去作”,这一点我们要铭记。2:24节、5:18节、15节都谈到”享福与劳碌“,也可以说是,“神已经悦纳你的作为”(7),欢喜快乐是流汗之后所赐的幸福。

为什么要尽力去劳碌呢?“因为在你所必去的阴间,没有工作、没有谋算、没有知识、也没有智慧”(10),旧约里说的阴间不是指来世,说的是“都是出于尘土,也都归于尘土”(3:20),也就是坟墓。“没有知识,也没有智慧”,说的是听福音、悔改的时候已经晚了。

⑥11节以“我又转念见日光之下”开始,这是在告诉我们,传道者要转换到另一个主题,那么是什么呢?“快跑的未必能赢,力战的未必得胜,智慧的未必得粮食,明哲的未必得资财,灵巧的未必得喜悦,所临到众人的,是在乎当时的机会”(11上)。

什么意思呢?“他们的作为都在神手中”(1中),这与使徒保罗说的,“据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神”罗 9:16是相通的。又说,“所临到众人的,是在乎当时的机会”(11下),这与8:6节,“各样事务成就都有时候和定理,因为人的苦难重压在他身上”的逻辑是相同的。“时候”,说的是神的时间,“偶然”在改译本中被翻译为“机会”,指的是神的判断,所有的主权掌握在神的手中。

⑦“原来人也不知道自己的定期。鱼被恶网圈住,鸟被网罗捉住,祸患忽然临到的时候,世人陷在其中,也是如此”(12)。

“祸患忽然临到”是什么意思呢?“那日子就如同网罗忽然临到你们,因为那日子要这样临到全地上一切居住的人”路21:34-35,是审判的日子。在这样的背景下,传道者要说的是,“你们要时时警醒,常常祈求,使你们能逃避这一切要来的事,得以站立在人子面前”路 21:36。下个段落举例给大家说明。

第三段(13-18) 智慧被人藐视,也无人听从

第三段的核心词是“智慧”,6节话语当中,智慧出现了7次。

“我见日光之下有一样智慧、据我看乃是广大”(13),本段要查考的是“智慧的广大”。

⑧“就是有一小城,其中的人数稀少,有大君王来攻击,修筑营垒中,将城围困”(14),

“有一小城,其中的人数稀少”与“大君王”相对照,这是历代志下所说的情况,“因为我们无力抵挡这来攻击我们的大军,我们也不知道怎样”代下 20:12,但是,“城中有一个贫穷的智慧人,他用智慧救了那城”(15上)。

“贫穷的智慧人”,说的是敬畏神的人。因为神的百姓在这地过着寄居的生活,所以诗篇称神的百姓为“贫穷人”,然而,看撒母耳记下20:16-22节,那里说的是“贫穷的智慧人”,一个软弱的妇人,阻止了全城的灭亡,但是“却没有人记念那穷人”(15下),这里说不单指不记得。

⑨“我就说,智慧胜过勇力;然而那贫穷人的智慧”(16),“被人藐视,他的话也无人听从”。

说这话的传道者,要如何引导我们呢?“智慧胜过勇力”,智慧救了那城,也是拯救我们的能力。新约圣经见证说,“基督总为神的能力,神的智慧”林前 1:24,“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为神的大能”林前 1:18,我们的主是真正的“贫穷的智慧人”,也是拯救全人类的救赎者、大能者,“这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘”弗 3:9。

⑩所以说,“宁可在安静之中听智慧人的言语、不听掌管愚昧人的喊声”(17)。

简单概括本段落如下:

14节有暴力的大君王侵入,

但是,15节说,拯救这城的不是骑马的将军,而是骑驴驹子的“贫穷的智慧人”,

所以,16节上半句说,智慧胜过勇力,

17节,宁可在安静之中听智慧人的言语,不听愚昧人的喊声,

18节说,智慧胜过打仗的兵器,

但是,16节的下半句说,“那贫穷人的智慧被人藐视,他的话也无人听从”。

9章的结尾是,“但一个罪人,能败坏许多善事”(18),这破坏许多善事的“一个罪人”到底说的是谁呢?

⑪ 默想

1.有关指望在乎将来的意思;

2.神已经悦纳,你只管欢喜快乐的意义;

3.请分享“智慧被人藐视,也无人听从”。

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