一家年入不过 200 万美元的公司,成功向苹果索赔 5.028 亿美元

苹果与 VirnerX 公司的十年版权纠纷于 10 月 31 日落下判决,德克萨斯州法院的陪审团最终裁定苹果向 VirnetX 赔偿 5.028 亿美元。

针对这个结果,苹果发言人以失望的态度发出声明,表示此案已拖了十年,部分旧产品并没有涉及 VirnerX 的核心专利,判决时却需要按照每台机子的特许权使用费为 84 美分计算,准备上诉让法院重新考虑此案。

2010 - 2020 年,横跨十年的案件

2010年,VirnerX 公司起诉苹果 Face Time、VPN on Demand 和 iMessage 侵犯其四项专利。

2012年,德克萨斯州东区法院判定苹果需向 VirnerX 赔偿 3.68 亿美元。这一判决结果后被美国联邦巡回上诉法院推翻。

2016年,德克萨斯州东区法院陪审团在重审中做出苹果侵犯 VirnerX 专利,需要赔偿 6.25 亿美元的裁决,法官进行了驳回。

2018年,再次历经两次重审,德克萨斯州法官裁定苹果需要向 VirnerX 公司赔偿 5.03 亿美元。

2019年,联邦巡回上诉法院陪审团推翻了德克萨斯州法官的判决结果,并将此案退回,退回原因是苹果侵犯了 VirnerX 的专利应该是两项,而非四项,案件继续重审。

2020年2月11日,美国联邦巡回上诉法院驳回了苹果关于 VirnerX 公司专利无效的动议,并维持了苹果需向 VirnerX 公司赔偿 5.03 亿美元的裁决。

今年10月,德克萨斯州陪审团做出裁决,苹果应对 VirnerX 公司进行赔偿,支付苹果多年来运行 VPN on Demand 对VirnerX 公司 VPN 专利的使用费。面对这个结果,苹果表示将提起上诉,两家公司又将展开新一轮的纠缠。

苹果并不是与 VirnetX 打专利官司的第一家巨头公司

VirnerX 的全称是 VirnetX Holding Corp,作为一家年收入不超过 200 万美元的互联网安全和技术公司,全职雇员不到 30 人,却能打赢与苹果之间的专利官司,索赔 5.028 亿美元,这家公司并不简单。

2007 年 VirnetX 就起诉微软侵犯其 VPN 技术专利,并在 2010 年诉讼成功,拿到了微软的 2 亿美元和解费。从2010年开始,VirnetX 就开始起诉苹果、思科、亚美亚和西门子等多家公司,就连三星也在这上面栽过跟头。

Gizmodo 网站的 Brian Barrett 曾表示:“VirnetX 严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”

VirnetX 是如何做到的?

VirnetX 公司成立于 2005年,该公司拥有多达 112 项美国和国际专利,拿下的都是 100% 的发明专利,要么是自己研发,要么直接买过来,这家公司的大部分收入都源于专利授权业务。

公司本身拥有技术,但不生产产品,于是不会出现侵权行为,而其研发的专利内容,譬如:安全系统的安全通讯网络协议、建立虚拟装用网络安全通讯链接的方法、使用安全域名的安全通讯网络协议等等,都是科技公司们无法绕开的技术,于是 VirnetX 直接盯紧大的互联网公司,一旦发现专利纠纷,一路起诉到底。

长期的诉讼不仅仅会让诉讼费用像滚雪球一样越滚越高,整个诉讼流程也非常繁琐,光是专利诉讼的调查取证环节,就包含了收集、复审、生成重要文件以及面谈关键工程师、研发、销售、市场人员并获取证人陈述,这些流程让科技公司不堪其扰,最终宁可选择与 VirnetX 公司进行和解。

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