无资源无人脉如何开始创业?看完这本书你会少走弯路

本文是读书系列第二篇,书籍:《奔跑吧,程序员》

如果要不是因为被推荐和评论内容,可能这本书因为书名就被埋没了。其实程序员的群体大家关注的点更多的就差一个程序员了,这也从侧面反映出程序员的无奈和心酸,像长好的韭菜一样,等着被收割。

那么程序员是否能自己创业呢?很多程序员在技术上没有失败,在产品、市场、财务、税务、团队管理上失败了。

像我昨天一期的视频里讲到一类创业者就是技术型创业者,他们或许技术能力很强,但却失败了。原因在于当你认为这些事情都很简单的时候,你会什么都想弄。并且每项功能都追求技术上的完美,设计的全面。这样导致也会花费许多时间来闭门造车。等到推向市场的时候,发现用户并不买账。

然后我一直在想有没更加的低成本的创业方式,后来我看到了《精益创业》这本书,他里面有介绍早期Dropbox是怎么走过来的,听起来一轮顺风顺水。我按照里面的做法一步步试验,开始了我人生第一场创业。

然后按照里面的一些方式一路尝试过来,发现并没有像说的一样那么顺利。在跟用户沟通,给原型,开发,使用过程中。你会发现刚开始说有付费意愿的用户,在你完成产品想给他们使用,发现人都没了。这个应该才是创业者经常碰到的问题。

有机会可以写篇我初次创业碰到的狗血事情,今天就不展开了,直到我看到了这本书《奔跑吧,程序员》,我一直以来的疑惑终于解开了。

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为何创业

作者会在书里面探讨为什么要考虑加入创业公司,甚至自己亲自创业。书籍主要关注的是科技创业公司。

什么是科技创业公司?如果公司业务的发展主要依赖技术的研发,这里的技术不管事实际销售的产品,还是用来销售其他产品的技术,那么它们就是科技公司。

举例子,像携程,虽然他销售的是旅游产品,但为了达到这一目的,员工的大部分工作室去技术研发,比如APP、用户账号、评论存储、招聘存储和搜索功能。而一家餐馆就谈不上是科技公司了,哪怕这家餐厅有自己的APP和小程序,因为他提供的是用餐服务,而不是提供技术服务。

那么应该在创业公司中工作吗

如果要在创业公司中工作,甚至自己创立这样的一家公司,我们应该考虑三个主要因素:更多的机会、更多的所有权以及更多的乐趣。

更多的机会

如今,我们可以通过微信去发消息和朋友联系,在B站上看视频,通过微博去

关注明星动态,所有的这些事情只需要一部手机就能完成了。而且他可以增强我们的沟通能力(例如视频、电话、短信)、记忆能力(例如提醒、闹钟、招聘),方向感(各种地图软件,GPS),获得更多娱乐(音乐、游戏)和更多资讯(各种新闻客户端),这些东西放在古代,我们可能就是超人了。

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上面是特定技术达到80%覆盖所需要的年数,大家可以看到,互联网、个人电脑、移动电话也不过是短短的20年左右。新的技术正在飞快普及,未来这个时间肯定越来越短。

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如今,创业公司达到10亿美元的速度是2000年的两倍,这并不是因为存在着泡沫,而是现在建立并发展一家公司,比以往更加容易。上图是每获取100万用户所属的月数。

我们现在能通过大量的开源技术去构建我们的项目,并使用各种第三方服务连接我们的业务,这些都不需要我们自己去从头开始开发,我们可以通过很多公开渠道去宣传我们的产品,并且有大量风险投资,所以我们正处于一个历史上不同寻常的时代。

更多的所有权

那么我们为什么不在成熟的大公司里写代码呢?现在已经没有铁饭碗了,据统计,60年代出生的人大多数会在18~46岁从事11.3份工作,这个数字可能在不断上升,但80年代出生的人到26岁平均从事6.2份工作。从第一个数字可以算出,平均一份工作的持续时间不到3年。

并且大公司并不稳定,从Oracle退出,网易、腾讯、阿里、京东相继裁员,因为没有所谓的稳定工作了。真正的风险并不是因加入了小型创业公司而失业,毕竟我们在大公司工作也没办法保证不失业,而是失去了机会的风险。

所以当你觉得没有让你继续前进的机会,那么应该赶紧离开,很有可能你错失了一些其他更好的机会。

在较大的公司工作,你的成功或失败通常都取决于所在的团体,如果上层管理者觉得该团体完成的工作是战略性的,和商业目标是一致的,他们就会关心你们什么时候可以带来收入等诸如此类的事情。就算你的团队再优秀,如果你的战略和方向出现严重的问题时,那么你的项目还是会失败。如果你的战略是正确的,团队再怎么差劲,一样能成功。

这也是为什么大家说所谓的大公司病,并不是公司大了才病,而是团队里早就存在一些污迹,只是项目成功的光芒把他盖住而已。在小公司工作,通常会拥有更多的自主权,对自己做什么、什么时候做和如何去做都有更多的话语权,也没有那么多的繁文缛节、官僚主义和政治斗争。

创业也可以让你更加具有掌控力。在创业公司中,你会面对各种各样的任务,在自己前进的路上经常需要学习新的东西。

更多的乐趣

贫民窟一样的办公室,必须勒紧裤腰带去维持生计,还常常会有不知道自己究竟在做什么的感觉,这一切都会让人感到害怕,但同样也是激动人心的。就像现在一样,有点hi后不知道什么是正确的,也不知道自己在做什么,但是在问题解决后总是会让人心情愉悦,并且感到进步。

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为什么不应该在创业公司工作

前面把创业公司吹上了天,创业并不是那么光鲜亮丽,要让人做出许多牺牲,并且很有可能无法致富。我经历了那么多家创业公司,大部分最后都死掉了。我也被人送外号“冥灯”。

创业是一种99.9%都是困难的、一点都不浪漫的工作,当别人在看电视的时候,你却要部署代码,当你朋友都出去聚会的时候,你却还在猛敲代码修复bug,因为这些都是产品发布的前夜。

面对大公司的竞争,你很难招聘到出色的人才。当你好不容易才招聘到的出色人才决定离开公司时,也会让你感到世事维艰;解雇那些表现不好的人也很困难;激励人同样困难;在事情不见起色钱却已花完时,激励自己更是困难;融资是困难的;在投资者介入之后,不让他们使自己的业务偏离轨道也是困难的;在你不得不担心公司的短期生存问题时,关注公司的长期发展方向也是困难的;让不断变化的市场接受全新的产品是困难的;

你也不应该期待通过薪水而致富。多数的创业公司在初期的薪资水平要低于市场,所以甚至可以说,加入创业公司实际上要承担着赚更少钱的风险。

你也不要设想因为自己是早期员工,就可以获得晋升而进入高层(例如CTO、副总裁),从而弥补之前的损失。这是因为在早期,你面对的是长时间的工作、快速变化的需求和紧张的最后期限,这一切使得你几乎不可能做出非常高质量的软件。

简而言之,想通过加入创业公司而致富并不是明智之举。这里很多人希望能加入下一个头条、阿里,但是大多数情况是,你被榨干后就抛弃了。

平均来说,你要花上七八年才能够成功地退出(例如被收购或者IPO)。当然,对于投资者来说就真的只有“退出”了,而创始人通常来说都会至少多待上几年。所以,我们可以从中得到的一个经验法则就是:只有你愿意把生命的下一个十年都花在开创一家公司上,你才能去做这件事。

创业点子

点子从哪里来,通常都是模仿、转换、合并现有的点子而来,就是大家说的微创新,要相处新的点子的最好的办法是学习大量的老点子。如果只是就像利滚利,那么越早投资越好。

从今天开始,想尽一切方法开始学习,努力成为一名T型人。所谓的T型人就是既是通才(在许多有价值的方面高度熟练——T的横),也是专才(在某个特定的学科中属于领域内最出色的——T的竖)。

那么什么样的环境可以激励人们产生新的点子呢?常见的要素有这些

  • 给自己充足的时间
  • 记录点子日记
  • 解决问题
  • 放下工作
  • 添加约束
  • 寻找痛点
  • 与他人交谈

我在决定了我下一个十年的时候,我不知道我应该做什么,所以我就不断的写文章分析各个行业,并通过滴答清单记录想法。

大多人害怕别人嘲笑自己的点子,也害怕别人抄袭自己的点子。但如果你在创业公司中害怕失败,那注定会失败。犯错是学习应有的过程,在某些情况下,是学习的唯一途径。担心剽窃你的点子通常来说,也不是一种合理的担心,大多数人对于窃取创业点子、把它们带走、变成自己公司的东西”这类事情并不感兴趣——因为他们太懒,或是太忙了。

不要害怕去验证你的点子,就像爱迪生一样,尝试了数以千计的材料作为灯丝但失败后,他说他发现了一万种行不通的方法。大多数你所知道的公司都跟他们早期刚起步的时候做的事情不太一样。

大多数的产品开发的理想情况如下图

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但大多数的情况是如下图

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所以如果你创业的话,一定要坚持到后面的曲线,不要再试错阶段就放弃了。就跟我前面提到的,是否可以通过精益/敏捷的方式实现。

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通过精益/敏捷的方法可以快速试错,但还是没办法快速跳出试错阶段,只是让你跑的更快一点。

我们可以通过 五个为什么去了解到用户真正的需求,当你问到第五个为什么的时候,基本上也接近真正的原因了(基本上我操作没那么顺利,到第二个为什么的时候大家就失去耐心了,跟你给你家猫剪指甲一样)。

我们需要考虑的是,可行性。是否能解决一个问题存在于两个因素。

  • 问题可以被解决
  • 问题可以被你解决

我们需要考虑的问题是

“为什么是现在?”世界发生了什么变化,使得现在成为建立这家公司的最佳时间?你知道什么其他人所不知道的?为什么没有人在两年前建立这样的公司?为什么两年以后再建立这样的公司就太迟了?

数据与营销

基本上这几类指标所有公司都需要跟踪:

  • 获取(acquisition)
  • 激活(activation)
  • 留存(retention)
  • 推荐(referral)
  • 收益(revenue)
  • 神奇数字(the magic number)

上面几个我就不仔细说了,大家都清楚,最后一个,所谓的神器数字。这个代表用户粘上你产品的数字。

比如Facebook是新用户成为高度参与的用户先行指标就是“在他注册的10天内联系7个朋友”的神奇数字。

对于Twitter,一名新用户只要关注了30人之后就很可能成为一名活跃用户。

在Slack,只要一个团队交换了2000条消息,他们中的93%就会一直成为Slack的用户。

创业公司常见的4种营销渠道

口碑传递

1.做出更好的产品,你的产品需要有差异化,比如开车经过你看到一只狗,可能你不会很在意,因为随处可见,但如果是一只紫色的狗呢?

2.提供出色的客户服务,很多创业公司会让员工进行不同岗位的轮岗

3.让产品进入病毒式循环,早期Hotmal都会在邮件的尾部带一句前面,说明该邮件来自Hotmail

市场推广

  • 广告
  • 公共关系和媒体
  • email
  • SEO(搜索引擎优化)
  • 社交媒体;
  • 集客式营销。

销售

  • 自动化销售:例如taobao,直接完全自助完成销售过程
  • 内部销售:例如saas应用,提供试用版,如果要企业版的话,如何和销售人员联系。
  • 外部销售:去客户现场演示,安排个人见面等

品牌化

这里提到红牛的例子,红牛运营着一个红牛TV频道,播出定点跳伞、跑酷、冰山攀岩、激流划艇这样的极限运动;它拥有若干体育团队,包括纽约红牛(足球)、英菲尼迪红牛车队(一级方程式)、Team Red Bull(全美赛车协会);它也会赞助一些活动,比如红牛公路速降赛(极限自行车速降竞赛)、红牛极限摩托车大赛(在斗牛场举办的自由式摩托车特技表演竞赛)、红牛平流层极限跳伞(太空跳伞项目,包括空中造型跳伞运动员Felix Baumgartner也参加了,他曾从38公里高自由落下,下降速度超过了每小时1280公里)。所以只要一想到红牛,你想到的不是饮料,而是极限运动——这就是它的品牌。

还有iPod的里面,在iPod诞生的年代,大多数人都是听CD,每张CD大概12首歌,而能够存放1000首歌的、可以放进口袋里的音乐播放器这一想法,就足以吸引全世界的关注。

最后

我只摘取了书里主要一部分关于产品做深入的描述,对于创业公司来说,如何把一个产品0从1完成,并且验证,如何去营销推广,显得尤其重要。后面几章节主要涵盖技术、团队,这两部分也是很大一块内容。无法从单篇文章中描述完。有兴趣的小伙伴可以自行去看这本书。

引用一下对“Apple是谁”以及“它代表什么”的问题答案。

献给疯狂的人、不合时宜的人、叛逆者和麻烦制造者。他们不喜欢规则,他们不尊重现状。你可以响应他们或否定他们,可以颂扬他们或诋毁他们,而你唯一不能做的是忽视他们,因为他们改变事物,他们推动人类前进。当有些人把他们视为疯子时,我们看到的是天才。因为疯狂到认为自己可以改变世界的人,就是真正改变世界的人。——Apple,“不同凡想”

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