夏德元:中国格言漫话之 有理走遍天下,无理寸步难行

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丛林法则

这句格言来自民间谚语,意思无非是说明,文明社会不像史前时期那样,大家按照丛林法则进行生存竞争,谁的牙齿锋利、爪子尖锐就能称王称霸;文明人是讲道理的。

在人类社会中,只要讲理,明理,你就会受到广泛欢迎,走遍天下;如果不讲理,不明理,暂时可以欺负一下弱小妇孺,出门不到十步就要被拍倒在地。

当然,我们也应该知道,在人类历史上有一些时刻,这条谚语所讲的道理并不灵验,也会发生一些不讲理的事情。比如苏格拉底的死。

古希腊有很多智者,比如亚里士多德、柏拉图、苏格拉底,等等,所谓的智者就意味着这是一些特别能讲道理的人。苏格拉底就是因为总是跟年轻人讲他的那些 “道理”,而被当时的雅典法庭判处了死刑。因为法庭认为他是在毒害青少年。宣判了死刑后,执政官爱惜苏格拉底的才学,想饶他一命,于是便要求他保证以后不再四处去宣扬他的学说。可是苏格拉底却说,如果不能传播真理,他宁可饮毒汁而死。从这个事例中,我们看到有些智者愿意为了真理而献身,也可以看到有时并不是有理就可以在世界上畅通无阻。

还有一条谚语说:“一时强弱在于力,万古胜负在于理。”

这条谚语有时也写作“一时胜负在于力,万古胜负在于理。”意思是竞争的双方在短时间内的输赢,可能是由力量大小决定的;而长期的、最终的胜负,却是由竞争双方谁掌握了真理决定的。换句话说,就是“正义有时会迟到,但是绝不会缺席!”这句谚语既是历史经验的总结,也是人们对正义终将战胜暴力的一种信念的表达。

有趣的是,世界各国都有与这句谚语有关的名言。

法国作家蒙田说过:“想要凭权力和怒火确立其主张的人,却发现他的理由非常虚弱。”俄国作家列夫·托尔斯泰也说过: “一切暴力都可以不经斗争使对方屈服,却不能使对方顺从。” 英国民间也有一句谚语: “暴力决不能摧毁正义。”由此可见,世界各民族对正义战胜暴力的信念是高度一致的。

既然道理那么重要,那么如何才能让人明白呢?这里又有一条谚语: “灯不拨不亮,理不辩不明。” 意思是:油灯如果不时常拨动就不明亮,道理不经过辩论就不能明白。

这条谚语是基于人们对“油灯”这一事物和 “道理”这一事理的经验认识,总结出的普遍道理。在电灯发明之前,人们在很长的历史时期内一直使用油灯照明。点油灯要用灯芯来使灯油不断地输送上来,从而使灯一直明亮;但灯芯点亮一段时间后会在顶端结炭,输送灯油的作用减弱,灯就会变暗。这时,就需要用竹签或其他工具拨动灯芯,把灯芯上的结炭拨除,使灯光再次变得明亮。这是谚语上半句所揭示的我们身边事物的道理。

这条谚语的下半句呢,则是揭示的关于道理的道理。所谓“理不辩不明”,就是说道理是在互相辩论中明确的。生活交往的经验一再告诉我们,对于一个复杂的问题,只有通过不同意见的讨论和争论,最后才能弄明白,得出正确的结论。

可是,在日常生活中,“公说公有理,婆说婆有理” “你不说我还明白,你越说我越糊涂了 ”的情况也比比皆是。为什么会如此呢?大抵是因为人们没有掌握正确的思维方法,不遵从逻辑的规律,结果导致思维混乱,讨论没有章法,必然是越辩越糊涂,越辩分歧越大,最终可能还会造成社会撕裂。

还有格言说:“事实胜于雄辩。”可是,在现实生活中,还真不一定。著名作家王蒙就曾经写过一篇叫《雄辩症》的短文,对我们身边的一类人做了入木三分的刻画,颇耐人寻味。因为文章不长,姑录于此:

一位医生向我介绍,他们在门诊中接触了一位雄辩症病人。

医生说:“请坐。”

病人说:“为什么要坐呢?难道你要剥夺我的不坐权吗?”

医生无可奈何,倒了一杯水,说:“请喝水吧。”

病人说:“这样谈问题是片面的,因而是荒谬的,并不是所有的水都能喝。例如你如果在水里掺上氰化钾,这水就绝对不能喝。”

医生说:“我这里并没有放毒药嘛。你放心!”

病人说:“谁说你放了毒药呢?难道我诬告你放了毒药?难道检察院起诉书上说你放了毒药?我没说你放毒药,而你说我说你放了毒药,你这才是放了比毒药还毒的毒药!”

医生毫无办法,便叹了一口气,换一个话题说:“今天天气不错。”

病人说:“纯粹胡说八道!你这里天气不错,并不等于全世界在今天都是好天气。例如北极,今天天气就很坏,刮着大风,漫漫长夜,冰山正在撞击……”

医生忍不住反驳说:“我们这里并不是北极嘛。”

病人说:“但你不应该否认北极的存在。你否认北极的存在,就是歪曲事实真相,就是别有用心。”

医生说:“你走吧。”

病人说:“你无权命令我走。这里是医院,不是公安机关,你不可能逮捕我,你不可能枪毙我。”

……经过多方调查,才知道病人当年参加过“梁效”的写作班子,估计可能是一种后遗症。

文中提到的“梁效”的写作班子,是指四十年前清华和北大两校专门从事大批判文章写作的班子。他们的文章,以雄辩武断和杀气腾腾著称。经过拨乱反正,改革开放,如今的中国早已进入文明和谐的法制社会;可是,谁又能担保,王蒙当年见识过的“雄辩症”患者不会旧病复发、卷土重来呢?

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著名作家王蒙近照

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