观摩清朝军队演习,一轮大炮枪声后,欧洲外交官却绷不住笑场了

清朝自对军队执行“薄俸制”以来,清廷的中坚军队就开始了自谋其力。像等级低的士兵,本钱少,但为了生活,他们学会了三两抱团做起小贩卖;而等级稍微高些的军官,那玩的就比较高级了,他们动用自己手中的权利,转而利用军事装备来经商:有以战船为商人送货贩卖来牟利者;亦有以军事用地地位好,靠出租军事用地来赚钱者;更有甚者,听任犯罪分子在海上走私鸦片,给些许金银,还能出动军舰保护者。

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要说清廷,对于这些军队里的“赚钱”症状他其实也都懂,只是自己出不起那些军费来给他们涨工资,因此也只好睁一只眼闭一只眼罢了。久而久之,这清朝的中坚军队就被训练成了烂泥一滩。训练水平直线下降(场地被出租或士兵人员外出第二职业,让人替其训练),战斗力更是直接等于零。

道光三十年,据曾经广西巡抚周天爵回忆,他曾经带兵去镇压太平军。不料,出征那一天,他带领的那些士兵居然一下子害怕了。说什么也迈不动步。周天爵噌的火起,遂打了他们几下,然让人没想到的是,那些士兵们,“哇”的一下就在路边大哭了起来。待真正战场时,这些士兵更是一个个犹如裹足之羊,无一人敢前进者。周天爵气不过,手刃了二人,光淮接着又(用)箭射杀了二人,然依然亦无应者。

难道是清廷军队怕死?害怕去真正的战场,士兵们才表现成这样?非也,军事演习时,这些士兵的表现,同样也能让你意外。

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据俄罗斯帝国的外交官科瓦列夫斯基回忆,待军事演习时,他看到了清廷中坚军很多不一样的神态,他把那天的所闻都记录在了《窥视紫禁城》一书中:只见他们清廷的军士们,有的漫不经心地坐在帐篷里,抽着小烟袋;有的边吃早点边与卖小吃的聊天;还有的人在缝补裤子。似乎没有人关心即将举行的操演。

等演习正式开始时,科氏终于忍不住笑了,他是真没想到,怎么军事操演可以这样敷衍了事?操演开始了,其中一位参领莫名其妙,他首先摆了一个奇怪的姿势,随即挥了一下手中的旗子,射击便开始了。“砰”,大炮响了一声,然而炮弹却根本没飞出去,稳当的落在了大炮旁边。参领却似没看见一样,他放下旗子,点头表示射击很成功。

“简直是胡闹。”观摩之后,科氏不得不感慨的说道,随即他又得出结论:“清朝的炮兵和欧洲的炮兵根本上是没法相比的,不过,清廷打炮有一点,是抄袭我们欧洲人的,那也是欧洲和清廷唯一的相同之处,那就是,不管欧洲还是清廷,他们大炮发出的响声还是一样的,而其他的,就都不一样了。”

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这俄罗斯帝国的外交官的评价,或许有失偏颇,毕竟他是个外国人。道光十四年(1834年)冬,两广总督卢坤又开始了亲自检阅广东水师。早早的,他便让水师各营选出了精兵强将,并要求到总督面前比试武艺——射箭打枪。然让人不出意外的是,总的一场比试下来,几百个军人当中,有七十八人脱了靶,二百二十六人打了许多发或射了很多次,却只中了一枪或者一箭...

好吧,如此看来,清朝后来的失败,也豁然明了了


本文参考资料:

张宏杰——《曾国藩的正面与侧面》

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