瑜伽改善老年人记忆和反应能力

练习瑜伽的好处大家都有耳闻。老年人练习瑜伽对改善记忆和反应能力到底有没有作用?为了回答这个问题,美国韦恩州立大学运动与社区健康系的Edward McAuley教授团队募集了108名老人大致平均随机分成两组进行研究。研究结果于2014年发表在知名的老年医学杂志(国际影响因子5.4)。结论是相对那些只做伸展运动的对照组,修习8周的哈他瑜伽组别在记忆力和反应速度上明显改善。看来防止老年痴呆症,多练习瑜伽是必有好处的!

该研究的目的是探讨哈他瑜伽的练习是否能给健康的老年人带来更多的好处,提高他们的执行力。这些老人平均年龄62岁,身体健康,认知功能和情绪属正常水平。为了避免其他运动造成的混淆作用,参与研究的人平日都较少运动。

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研究者采用任务转换(Task Switching), 记忆广度(Running memory span)和连续实行任务(N-back task)等方法对受试者的反应能力和记忆力进行评估。8周的哈他瑜伽修习使得参与者的各项能力都有了显著提高,效果比只做伸展运动的组别好。

以上的结果一方面说明了练习瑜伽确实对正常老年人的执行力有帮助;另一方面也证明瑜伽作为一种融合体式,呼吸,冥想的运动,其效果比简单的伸展运动好。

至于瑜伽是怎么起到改善执行力的作用,作者给出了一些可能的解释。其一,已经有研究表明瑜伽对下丘脑--垂体--肾上腺轴(HPA)和交感神经有调节作用;其二,瑜伽对改善焦虑,抑郁和压力等立竿见影的效果,并对生活的观感有明显改善。而压力和焦虑是会影响一个人的记忆和反应能力的。所以,通过练习瑜伽,可以调节HPA轴,减轻焦虑抑郁,从而提高反应能力和记忆能力等。

【参考文献】

Gothe, N. P., Kramer, A. F., & McAuley, E. (2014). The effects of an 8-week Hatha yoga intervention on executive function in older adults. J Gerontol A Biol Sci Med Sci, 69(9), 1109-1116. doi: 10.1093/gerona/glu095

Ross, A., & Thomas, S. (2010). The health benefits of yoga and exercise: a review of comparison studies. J Altern Complement Med, 16(1), 3-12. doi: 10.1089/acm.2009.0044

Kirkwood G, Rampes H, Tuffrey V, Richardson J, Pilkington K. Yoga for anxiety: a systematic review of the research evidence. Br J Sports Med. 2005;39:884–891. doi:10.1136/bjsm.2005.018069

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