史记(十六)齐太公世家

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齐国,周代重要的封国,史上知名的诸侯国。在大家眼中往往与强盛和富饶直接挂上钩,除了周天子的偏爱之外,主要也得益于身处渤海地区显要地理位置,贸易十分发达,富甲一方,后面篡位的田氏家族就是齐国临淄的几大商贾之一。

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齐国的开创者是姜子牙,就是那个在封神榜里封了各路神仙,但最后自己却没有位置的无私之人。姜太公帮助周武王灭商后,被封国建邦,现实生活中的他不仅得到了大量的封地,而且是颇为富饶的齐鲁大地。姜太公顺应民情,简化礼节,勤于修政,促进商业,在他的用心经营下,齐国成为了举足轻重的大国。周天子还授予齐国可征伐其他诸侯国的权力,大家是不是能想起点什么?这和殷商得到夏桀的授权差不多是吧?这也为后来齐桓公称霸打好了基础,他有发动战争的理由而且这是得到天子授权的(官方认证)。

姜子牙的事迹就不由我多说了,前面的本纪大家都应该很熟悉这个辅佐周天子的有着大智慧的老头子,所以我们这次的主角就交给让齐国强起来的齐桓公身上。

齐桓公是春秋五霸中的第一霸,由此可见是一个非常有能力的君王。而我们可以通过下面几个故事,来全方面了解这个人。

我们都知道,辅佐齐桓公成就霸业的最大功臣是管仲,而这个管仲还是齐桓公的仇人。事情还得从齐桓公还没有就任齐国国君开始说起,齐桓公有一个很好听的名字叫小白,和大家所理解的小白可是不同的,这个小白可是有着大智慧、大胸襟。当年齐君无知被刺身亡,小白抢先回国继承王位,在回国的途中遇到了鲁国管仲的阻拦,管仲用箭射中了小白,小白假装坠马而死,逃过一劫。因此管仲回去向鲁国报喜,说小白已死可无忧矣。于是待在鲁国的公子纠宽心了,就放慢了回齐国的行程,结果被小白抢先一步回国成为了齐国新君,小白就是齐桓公。

因为鲁国曾经帮助过公子纠回国继位,因此齐桓公对鲁国一直怀恨在心,齐鲁之间的矛盾就变得愈发不可调和。而作为曾经差点把自己射死的管仲,就更加成了齐桓公的眼中钉、心中刺。他出兵攻伐鲁国的目的,首先就是要杀死管仲以雪前耻,而打下鲁国只是顺手而已。这时,齐桓公身边的重臣鲍叔牙出来替管仲说话,他说,国君如果想只做一位普通的诸侯,我鲍叔牙的能力辅助就足够了,但如果你想要称霸天下号令群雄的话,就非管仲不可。管仲才能卓著,因此你想要成就霸业,就必须重用管仲,而不是将他杀死。

齐桓公深以为然,听从了鲍叔牙的建议,他假装要招回管仲并将他处死,以抵鲁国之过,鲁国果然将管仲送回了齐国,毕竟鲁国当时和齐国的实力比较悬殊,送出管仲可以换干戈为玉帛,鲁国也乐此不疲。结果管仲一到齐国边境,奉命前来迎接的鲍叔牙就解除了他的枷锁,齐桓公不计前嫌,维才是举,任命管仲为大夫,重用并让他主持政务。

后来齐桓公借助周天子的权威来震慑和威服诸侯,并帮助天子树立威望打击不臣服的四夷。在此期间,齐国任用管仲大举改革,积极推动内政改革、发展生产、改革军制、组建强大军队、以“尊王攘夷”为号召,富国强兵,扩充疆界,齐国国力日益强盛,齐桓公成为春秋时期第一个霸主。

在“尊王攘夷”的政策实施下,联合诸侯、北击山戎,游牧民族就无法击破像秦、晋、赵、齐、燕这样的前线攘夷诸侯国,无法顺利实现对中原的征服,反而要时刻面对来自诸侯列强们侵夺牧场领地的威胁。

山戎侵犯燕国,燕国派人向齐桓公求救,齐桓公派兵救燕国于危难之中,燕庄王为表示对齐桓公的感激和尊敬,一直将齐桓公送到了齐国境内。齐桓公说除了天子之外,没有诸侯相送,并且能送到他国境内的,我不能对燕国无礼。于是,他把燕庄王送自己所经过的所有齐国土地都增送给了燕国。听说此事后,各国诸侯们更加钦佩其为人,这也进一步巩固了齐国天下霸主的地位。

在齐桓公和管仲的不断努力下,齐国经济发展迅猛,国都临淄变成了一个集商业、农业、军事、政治于一身的超级大城市,被誉为:最繁华的东方之都。

但是齐桓公在晚年的时候犯了和唐太宗晚年一样的错误,就是昏庸,亲近小人。当管仲临死的时候,他和管仲有过一段著名的对话,就是讨论管仲死之后,该由谁来继承管仲的位置。当时齐桓公就提了三个他最宠幸的人:开方,易牙和竖坚,但管仲很清楚这三人的品质和才能,劝说齐桓公不要相信这三人,但他这也最终导致了他最后的悲剧——饿死在宫里无人问候。一个忠诚侍君、名满天下的英雄竟然活活被他们饿死。齐桓公晚年凄凉,话说他过世时,几个公子各率党羽厮杀夺位,齐国内部混乱无比,齐桓公尸体放在床上六七十天后才得以收殓,尸虫都从屋子里面爬出来了(想想太不可思议!),因此齐桓公也被史学家们称为中国历史上死的最窝囊的国君。

尽管齐桓公晚年昏庸,犯了不少错误,但依旧磨灭不了他从政治国的丰功伟绩,如重用管鲍,强军富民,发展国力,九盟诸侯,三平晋乱,平复卫国,驱逐戎狄。历史更迭,时代变迁,他依旧是大家眼中的一代贤君。

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