大数据时代,我们能做些什么?

维克托·迈尔-舍恩伯格的著作《大数据时代:生活、工作与思维的大变革》一书引发人们对大数据的热议,随着议论热潮散去,我在阅读完该书之后,留下自己的思考。

在这个信息化时代,大数据,真的对我们的生活、工作与思维带来哪些切实可察觉的改变。

我知道一个啤酒与尿布的故事,美国沃尔玛超市总是将啤酒和尿布这两个毫不相关的产品放在相邻的货架上一起销售。这个故事是营销界的经典案例。实际上,这个故事的背后也是有数据支撑的。话说美国大部分有新生婴儿的家庭都是父母带小孩,母亲在家照顾小孩,不能外出购物的时候,父亲便会前往超市,在采购完必须购买的尿布之后,父亲会顺便为自己拿几瓶啤酒。工作人员通过对每个顾客的售货小票数据进行分析,于是将啤酒与尿布放在一起。

对一个大型超市的数据稍作分析,做出改变,就可以创下营销界的经典,小数据时代的随机采样,最少的数据获得最多的信息。那么大数据呢?

在甲型H1N1流感爆发的几周前,互联网巨头google公司的工程师们在《自然》杂志上发表了一篇引人注目的论文。它令公共卫生官员们和计算机科学家们感到震惊。文中解释了谷歌为什么能够预测冬季流感的传播,而且能具体到特定的地区或州。google通过观察人们在网络上搜索记录来完成这个预测。您要知道,如果单纯靠病人到医院,医生诊疗发现病情,再将数据上报到疾病控制中心,信息传达统计所消耗的时间远远赶不上疾病传播的速度。

这个案例很好的告诉我们,大数据与传统数据的思维方式的区别可能就在于,(1)大数据分析的是与某事物相关的所有数据,而不是依靠分析少量的数据样本;(2)大数据让我们乐于接受数据的纷繁复杂,不再追求精确性;(3)探索事物的相关关系,而不是因果关系。

亚马逊、天猫会根据用户在其网站上的类似查询来进行产品推荐;linkedin、微博通过用户的社交网络图来得之用户的喜好;一些新闻类app根据您的喜好来推送每天的新闻。这样极大程度方便了大家查找信息、搜索自己想看的信息的时间。大数据的商业价值在此体现了一部分,依据数据进行个性化推送。

前几年爆出来的iphone手机能够根据大家固定时间固定位置能分析出您的家庭地址和工作地址,并根据您停留的时间判断您的工作性质等,被大家成为“移动间谍”,苹果公司在用户不知情的情况下收集位置和无线数据然后传回苹果公司。当使用的人多起来,数据样本无限大时,也是大数据开始之时。有个时候我没准会想,其实苹果手机不是想要您的个人信息,只是数据是这样呈现事实的罢了,没准人家只是想看看哪些地方需要添加到他们的地图系统里。

大数据时代,名副其实的“信息社会”。我们收集的所有数字信息都可以用新新的方式加以利用。

聪明的公司用它来改善现有的服务,或退出全新的服务。

早上,我们用滴滴打车,可以帮我们匹配路程最相近的司机,评分等级最好的司机;中午,我们用外卖,帮我们自动推送可能喜欢的口味和饮品;晚上打开电视,自动推送您可能喜欢的剧集;打开知识分享型app,自动筛选并推送你可能感兴趣的内容;多么美好的一天。

可是有个时候不要忘了,这个世界,或者商业规则里,都选择你喜欢的,你感兴趣的东西推送给你,你想看的书,你想看的电影,你喜欢的衣服,你喜欢的吃喝小店。你的这些信息只要采集到足够的量,也能暴露你的个人身份。

大数据改造了我们的生活,它能优化、提高、高效化并最终捕获住利益,那直觉、信仰、不确定性和创意还能扮演者什么角色呢?你每天都沉浸在大数据时代推送给你的你所喜欢的世界里,那外面丰富多彩、不同滋味的生活你如何去体验呢?

正如书中所说,大数据提供的不是最终答案,只是参考答案。它告知信息,但不解释信息。

它指导人们去理解,去更好的认识我们人类自身。我们能做的,可能是乘着大数据时代这一便利的火车,把每一天都活的精彩,为人类发展留下自身的一点点小数据吧。

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