第十八章:两个半球的碰撞

        为什么美洲在发展速度方面比欧洲慢呢?主要有四个方面的原因:起步晚,可驯化的野生动植物资源有限,较大的传播障碍以及大人口聚集的地区要比欧洲少。

        起步晚又如何解释呢?首先,人类占领各大陆的时间有先后之分,欧洲要先于美洲。其次,人类到达美洲后,需要一段时间来适应新的环境,于是在美洲探索阶段,欧洲的技术文明就在继续进步。然后是,美洲大型哺乳类动物的集体灭绝导致畜力作业的方式没有在美洲诞生。

       还有一个原因就是美洲的人口聚集地相对而言很分散,缺乏交流,各自在自己的小范围内发展。

       在新旧两个世界碰撞之前,两者的唯一接触一直是白令海峡狩猎采集族群的接触。这种接触也并没有给美洲带来任何的帮助和促进。于是,在哥伦布发现新大陆以后的移民,欧洲人具有了各方面的优势:技术、武器、病菌等等。最终结果就是在适合欧洲粮食生产和欧洲人生理机能的气候最温和的地区,人口众多的印第安社会被消灭了。

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