魔兽世界怀旧服背后的身影:他影响了经典旧世和怀旧服

转自 网易爱玩

作者:Kcom 资料听译:Lazy

今年8月27日,对很多魔兽老玩家来说,是一个非常重要的日子。

那一天,调皮的克罗米会扰乱时间线,将十多年前的艾泽拉斯重新带回我们身边。当然,怀旧服的回归,除了要感谢青铜龙的帮助,还离不开许多暴雪员工的努力。

今天我们就要聊一位魔兽世界的老功臣。他参与了暴雪早期许多项目的开发,也推动了魔兽经典旧世的诞生,更促成了今天的怀旧服。他就是如今的魔兽怀旧服制作人:Mark Kern。


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早期暴雪生涯

早在加入暴雪之前,Mark Kern就已经在为暴雪服务了,当时他所在的团队为战网制作小型的街机游戏,但是当时的暴雪规模很小,他们的精力只够研发一款游戏,没有余力再去制作Mark Kern的游戏了。

虽然Mark Kern的项目被取消了,但是他的才华还是被暴雪赏识,于是他接受了暴雪的offer,在1998年进入暴雪,成为了《星际争霸》的助理制作人,随后又成为了《暗黑破坏神2》的制作人。

进入暴雪之初,Mark kern的想法是工作5年后就去创业,不过在接连参与了星际、暗黑2的开发后,他又被暴雪委以重任,成为了魔兽世界经典旧世的制作人。当时他是经典旧世最早的一批开发人员,是继麦克·莫汉后最早参与魔兽世界项目的制作人。而他离开暴雪时,一共在暴雪工作了8年时间。

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2006年魔兽经典旧世上线1.11版本时,魔兽设计师在血色修道院的莫格莱尼加入了一件新戒指装备:克恩印记(kern of mark)。这件装备正是以Mark Kern的名字命名,纪念他作为制作人对经典旧世的贡献。此时,Mark Kern已经离开暴雪,与经典旧世的部分主创一起着手成立Red 5工作室,践行自己的创业梦想。

说个题外话,Red5工作室和魔兽国服也有一点关联。他们制作的一款MMO类型FPS游戏《火瀑》,被曾经的魔兽国服代理九城,引入国服。当然,二者的命运大家也很清楚。

经典旧世的设计

在Mark Kern加入暴雪的时候,暴雪还是一家非常年轻的公司,我们现在有所耳闻的大人物在当时都是来自各行各业的“野生”开发者,克里斯·梅森原来是个钟表匠的,风暴之子Sam是个招待,暴雪营销副总Bill是做瓷砖销售的。

尽管这些魔兽开发者并没有接受过专业系统的开发训练,但是他们的能力却毋庸置疑,他们也奠定了暴雪的企业文化:暴雪是一个实力说话的地方,你对游戏的能力和专注比学位更重要。

当时暴雪和现在很多的游戏公司一样面临着非常激烈的竞争,尤其是魔兽世界项目,在即时战略游戏风靡的时代,一款MMORPG要打破这个局面,开发方面必然需要很多的付出。

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那时年轻的暴雪员工们并没有太强的家庭观念,所以暴雪也没有加班的上限,这就使得工作有时非常残酷。为此Mark Kern不得不采取一些实验性方案,比如自愿加班,提供免费晚餐和较高的加班工资。面对魔兽世界庞大的工作量,Mark Kern的团队还是经历了一整年的高强度工作,才最终让魔兽从演示demo变成了正式上线的完整产品。

当魔兽世界还是一个婴儿的时候,没有人会猜想到他日后会成长为网游界的霸主,甚至在当年E3上展出的时候,Mark Kern还受到了《无尽的任务》开发者的嘲笑。但我们回顾魔兽经典旧世的开发历史,感受研发人员的匠心设计,也许就能明白,魔兽世界的成功其实是一种必然。

在魔兽世界的研发初期,暴雪的研发人员非常头疼,因为他们并没有MMORPG的研发经验,他们连初始区域应该怎么做都不知道。好在他们的开发策略没有错,他们没有试图开发像孤岛惊魂这种画质爆炸的游戏,而是力求用最少的材料做出最好的效果。

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在早期的魔兽世界里,你能看到很多向老式机器机能妥协的产物:人物的显示里多边形和贴图都少得可怜,左右两侧的材质是镜像出来的;早期的建筑里,一进门都是一堵墙,还有许多的拐角,这是为了避免屏幕里同时渲染太多的多边形;用运河把暴风城划分成几个区域,只要在一个区域里只显示当前区域的建筑,性能就差不多够用。

虽然魔兽世界的开发者在极为有限的条件下尽可能地给玩家带来更好的体验,但也有很多优秀的设计被抛弃了。比如克里斯·梅森最喜欢的娜迦,因为按设定娜迦的老家在水下,而他们当时还不知道怎么做水下地图;另一个问题是娜迦的尾巴太大了,角色转身对着墙体的时候尾巴会穿模进墙里,他们一直没有找到合适处理方法,所以最终这个种族被砍掉了。

另外,经典旧世还有一些没能实现的设计想法,Mark kern近期曾谈到过,具体参见前几天的内容。

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娜迦可玩种族-玩家概念图

怀旧服的诞生

在官方怀旧服之前,钟情于经典旧世的玩家们只能通过私服途径体验早期艾泽拉斯的魅力,然而私服的存在并不合法,因为游戏行业同样受版权的约束。

2016年4月,暴雪起诉了最大的私人魔兽世界服务器Nostalrius(下称N服),N服被迫停运后,无处可去的经典旧世玩家在国外社区中发起了规模庞大的抗议。这也引起了暴雪官方的注意,原来在魔兽玩家群体中,还有一些人仍然沉醉于经典旧世。

N服事件后,大量玩家开始为怀旧服请愿,希望暴雪开放官方怀旧服。作为魔兽经典旧世的设计师之一,Mark Kern也接触到了这些玩家,于是他征集了20万人签字的请愿书,与前同事、暴雪CEO麦克·莫汉会面,花费了几个小时来讨论怀旧服的可行性。

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事实上,彼时魔兽世界怀旧服的阻力非常大,很多人都觉得怀旧服不挣钱或者没人玩,但Mark Kern和国内外的魔兽社区,最终把暴雪的高层打动了。正是靠着全球魔兽玩家的努力,怀旧服即将在2019年8月底与我们见面。

现在Mark Kern重新回归暴雪,担任魔兽怀旧服的制作人。在怀旧服内测这段时间,他还不定时在国外直播平台开启直播,面对面回答玩家的游戏提问。

以上就是Mark Kern的魔兽故事。相信每一位魔兽玩家都会感谢Mark Kern为魔兽世界付出的一切。

白驹过隙、沧海桑田,但2006年的艾泽拉斯仍在。

本文由网易大神独家提供。

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