编织意义

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今天,人类高高在上,凌驾于所有动物之上。上万年之前,人类和其他动物一样,以狩猎为生,与其他物种基本处于同等的地位。然而,是什么让人类一步步的走到今天。

很多人肯定认为是——智力。人类的智力高于其他动物,是地球上最聪明的动物。然而,人类在大约距今一万年前,就已经是世界上最聪明的动物。那时的人类,仍然是一种很普通的动物,对于周边环境的影响力很有限。显然,智力并不是人类最终凌驾于所有动物之上的最关键因素。


人类最终征服世界的最关键因素是——合作。在所有的动物中,只有人类可以在陌生人之间,进行大规模而又灵活的合作。

可能有人认为,蜜蜂、蚂蚁和猩猩等动物之间也可以进行协作,为什么最后是人类胜出了?

蚂蚁和蜜蜂的协作,规模很大、也够复杂,但是不够灵活。例如:蜜蜂之间的协作虽说也很复杂,但是形式很单一,几千年前蜜蜂之间的协作形式和今天它们的协作形式没有什么区别。一千年前,人类了解了蜜蜂之间的协作形式。今天,我们仍然可以在蜜蜂的养殖过程中进行利用。

猩猩等人类近亲动物的协作形式不在单一,但是,它们之间的协作量太小,小到只能局限于亲属和熟人之间。很难想象两个互不认识的猩猩之间,可以共同完成一件事情。试想,今天如果人类之间的协作,只能建立在朋友、家人的基础之上,我们今天的社会还能正常运行下去吗?

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那么为什么人类能进行大规模的协作,而其他的动物却没有呢?

人类大规模的协作,是建立在人类的想象之上的。

马克斯·韦伯说过:

人类是悬挂在自己编织的意义之网上的动物。

人类的大规模协作靠想象,但这种想象并不是个人的异想天开,不是个人的天马行空。这种想象是互为主体的,是多数人共同的想象。

最经典的例子就是纸币的使用。 各国发行的纸币本身是没有任何价值的,一张美元不能吃,不能喝,基本没有什么现实的用途。但是,几乎没有人不喜欢,不想要得到他。

为什么?因为全世界人民都相信美元的价值。相信只要自己拿着美元就可以换取吃的、喝的和住的等等实在的东西。如果有几个人拒绝使用美元,不接受美元、也不用美元换取其他东西。他们的这些行为丝毫不会影响美元的价值,相反,他们自己的生活却会因此受到很大的影响。但是,假如市场上的商家都拒绝接受美元,那么美元就会瞬间失去价值。

现实生活中也从来不缺乏这样荒诞的例子。2016年11月8日印度莫迪突然宣布废除500及1000卢比两种大面额纸币,使占货币流通总量86%的资金退出流通。引发印度民众恐慌,印度各地民众在银行外彻夜排队换钞,很多人根本就来不及换钞,一辈子的心血就这样一夜之间就变成了废纸。

同样的事情,也可以发生在个人、宗教和法律身上。一个人的价值和有多少人相信他成正比,相信的人越多他的价值就越大。

很多人生活在一起,相信着同样一件事情,那么它的意义就产生了。为什么人们结婚要买钻石?为什么我们要过很多的节日,还要在不同的节日里做着那个节日里应该做的事?因为我们身边的朋友都认为应该这样做,我们的父母都相信应该这样做,甚至在一个很遥远的地方的人们也相信这件事。这种信念也在不断的自我加强,越多的人相信,价值和意义也就越大。价值意义越大,就促使更多的人认可它的价值和意义。

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人类最终能够统治世界,依靠的就是这种自己编织出来的意义之网。这些网是通过人们的想象力慢慢的网住了越来越多的人,促使不同的人在一起协作。而其他动物,是无法想象出他们看不见又摸不着的事物的,比如金钱、国家、宗教等概念,只有人类可以构造出这种虚幻的事物。

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