【读书】《斯坦福极简经济学》

3.19-CC第16节

16 什么样的收入不均程度算合理

根据研究统计,收入不均的扩大,约有两成是由全球化对工资造成的压力导致的。

贫穷让人们没有能力负担基本的生活必须消费,收入不均更多的是影响人们公平性的感受,报酬和不平等不应该受到出生、家庭背景甚或运气的摆布,而应该与人们的努力和技能有合理的因果关系。

衡量收入不均,我们可以将收入分成5等分,观察每一份占总收入的比重。美国社会最高收入人群(收入占前5%人群)占总收入的40%以上,而最低收入人群仅占约4%。

判断目前收入不均是否合理,关键看收入分配的流动性。信息与通信技术的改变对劳动市场影响很多大。科技并不是收入不均恶化的唯一原因,进出口贸易意味着更多的竞争。

1、根据研究估计,收入不均的扩大,约有两成事由全球化对工资造成的压力导致的。

2、贫穷是指收入低于某个水平,收入不均是指低收入者和高收入者之间的差距。贫穷率下降时,很有可能社会贫富不均的程度便会加剧。贫穷让人们没有能力负担基本的生活必需消费,收入不均更多的是影响人们对公平性的感受。在一个公平的社会,报酬和不平等不应该受到出生、家庭背景甚或运气的摆布,而应该与人们的努力和技能有合理的因果关系。

3、收入不均在某种程度上是不可避免的。选择何种职业生涯、工作多少小时、做积分工作等等。在某种程度上,这些选择都会导致收入不均。完美的平等不是一个可达成的目标,较好的问题可能是:目前收入不均的程度合理吗?

4、处理这个问题的一种方式,是观察收入分配的流动性。在任何时候,收入分配都是一个概况,它告诉你在某个时间点,人们位于哪里,而非他们正在向上、向下或是稳定发展。调查显示,美国人过去30年中,虽然收入不均的程度逐渐加剧,具有一些流动性,但更大的流动性不会抵消恶化的收入分配。

5、无论用什么形式,把更多的金钱分配给穷人都会减少收入不均,但如同我们在前面的章节讨论的,这类政策必须小心设计,才能维持就业动机。重新分配可能也无法解决收入不均扩大的社会根本问题,例如接受良好教育的机会不一样。

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