为何先秦时期诸侯国的爵位不同,而其国君却都称“某某公”!

周王朝的爵位分为五等,公侯伯子男,这大家通常都很熟悉。但是,有许多朋友在读先秦史籍的时候,又会犯晕。如,齐、鲁等国的爵位为“侯爵”;秦、郑等国的爵位为“伯爵”。但是,他们国君却都是被称作齐桓公、鲁庄公、秦缪公、郑庄公等。

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其实,这是将谥号与其爵位视为等同了。先秦时期,诸侯国君的谥号都可以称作“公”,就连像许国、滕国那些弹丸小国,其国君的谥号也是称作“某某公”的。这属於其死后的荣衔,并不是其生前的爵号。在官方的史籍中,还是称其为鲁侯、齐侯、郑伯、秦伯等的。第二,如周公、召公等王室辅政大臣,其本人的爵位与其封国的爵位也不等同。周公,召公,作为辅政大臣,其爵位在群臣中当然最为尊崇,为“公爵”。但是,周公、召公的封国分别在鲁、燕,封国的爵位却都为“侯爵”。

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周公、召公等爵位为公爵,其实是其作为王室辅政大臣才具有的身份。作为辅政大臣,难免要涉及到诸侯列国事务,为其处理政务更具威信力,就要保持其在爵位上足够尊崇。所以,周王室所分封的诸侯列国中,公爵国极少。可以确凿的公爵国,只有宋国(殷商之后)。至於,有些观点认为周文王的两位弟弟虢叔与虢仲的封国(东虢、西虢)也为公爵,并没有太多的史籍予以佐证。因在历史上有几任虢公都曾为周王室的卿士,而其本人的爵位并不能等同於其封国的爵位。

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按照周王朝的宗法制,其至亲的封国,鲁国(周公)、晋国(武王之子)、卫国(武王之弟)等皆为侯爵。而作为文王之弟的虢叔与虢仲,他们的封国固然可以被授予公爵,当然也可能被同样授予侯爵。而据称是吴泰伯之后的吴国,其爵位仅仅为子爵,就实在有些匪夷所思了,作为周王室的宗室长支,又曾让国於周王室。而其封国的爵位如此之低,实在有违周王朝制定的宗法制,应是泰伯奔吴事件的一个疑点。

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周王室对侯爵国及以下,待以臣礼。而对公爵国却是待以宾礼的,也就是说周天子是要把宋国国君当成客人来的,而不能视之为臣子。周之天下毕竟是取自於殷商,于是便给与了宋国较为特殊的政治地位。后来汉魏禅让也是同理,汉献帝禅位於魏文帝曹丕后,被封为山阳公,还是允许其在自己的封地内,奉汉为正朔与使用天子的仪仗等。

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