黑莓:部分业务“战略放弃”或为唯一出路

北京时间8月13日消息,黑莓今天宣布,该公司董事会已经组建了一个特别委员会,成员包括现任 CEO 托斯滕·海因斯(Thorsten Heins),以及私募股权投资公司合伙人,显然,成立这个特别委员会的目的只有一个,探索战略性选择,结果可能是出售,也可能是重组、业务转型。这一消息令业界对这家已陷入困境的智能手机厂商的前景作出了诸多推测。黑莓称其可能采取多种战略性选择,包括与其他公司结成联盟、作价出售或寻求达成其他交易等。

黑莓的陨落始于至少3年之前,当时这家公司对苹果在智能手机领域的创新反应过迟。这家老牌的智能机生产商在移动互联网的大潮中的改革实在是让人难以满意。数次修改的黑莓10操作系统直到今年1月才正式发布,这距已故的苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)推出iPhone手机已过去了6年时间。面临着用户和开发者的大批离去,黑莓这种指望着复兴的努力可谓是太晚。苹果和谷歌的Android平台同时还杀入了黑莓曾经最主要的市场–企业市场。企业和政府客户以及技术专利曾经是这家加拿大智能手机厂商的立命之本,但这些竞争优势已经几乎消失殆尽。法国里昂证券(CLSA Asia-Pacific Markets)亚太区科技研究主管尼古拉斯•巴拉特(Nicolas Baratte)表示,市场担忧,黑莓的一些核心专利将过时,而其企业客户群也将因为更多企业转而选择使用iPhone和Android手机而大幅缩水。在大众市场,黑莓似乎从未真正成为购机者的首要选择,经历了近15年的努力,黑莓仍然难以摆脱小众的标签。

去年已开始寻觅买家,至今无人响应

有消息人士周二透露,在过去近一年的时间中,黑莓的外部顾问一直在为公司游说潜在买家,但无人响应。近几个月以来,受黑莓手机和订阅用户数量不断下滑的影响,摩根大通和加拿大皇家银行的银行家们秘密的与潜在的黑莓买家进行接触,但无人对买下整个黑莓感兴趣。特别是私募公司,对此根本就不感兴趣。黑莓欲寻求整体出售,然而即使是急于拓展全球市场的亚洲手机生产商也很少有对收购黑莓表示出兴趣的厂商。

上文提到的法国里昂证券(CLSA Asia-Pacific Markets)亚太区科技研究主管尼古拉斯•巴拉特(Nicolas Baratte)指出:

“现在,我们很难对黑莓的业务价值做出准确评估。”

自去年接掌这家公司以来,首席执行官托斯滕·海因斯(Thorsten Heins)从来都没有排除过作价出售的可能性。但是,今天黑莓宣布的计划则拥有与以前不同的、更加开放的基调。多家公司都可能对黑莓发起收购,其中包括拥有丰富现金资源在手的美国公司,如微软等;此外还包括希望扩张自身业务覆盖范围的亚洲智能手机厂商,如联想等。分析师还指出,三星也能得益于黑莓庞大而稳定的企业客户以及安全的移动操作系统。就全盘出售交易而言,一个重大的障碍是加拿大政府已经表示,该国将对海外公司收购交易进行审查,甚至是否决这种交易。

目前,联想是全球最大的个人电脑厂商,而华为也是全球第二大电信设备制造商。两家公司都在努力将自身的智能手机业务拓展至海外市场,而且都拥有足以支持外部收购的资金储备。根据市场研究机构IDC的统计数字显示,联想和华为在全球智能手机的销量已经超越了黑莓。

但收购黑莓是否会促进联想或华为手机业务发展却是另外一个问题。

在其25年的发展历史中,总部位于深圳的华为从未进行过大型外部收购交易,而要在加拿大完成对黑莓及其工程师的整合也是具有非常大的风险性的。多年来,华为一直是批评和安全警告的焦点。华为在美国的扩张计划遭到美国国会的反对,原因是担心它与中国军方关系密切。这又给华为收购黑莓蒙上了一层阴影。

华为的一位新闻发言人在周二表示,公司不会针对市场传言或猜测发表评论。

而曾经在2005年成功收购IBM个人电脑业务的联想则成为拥有并购西方硬件设备厂商良好记录的唯一一家中国大型科技企业。联想对该公司热衷于通过外部收购刺激智能手机业务增长的观点并不忌讳。

但联想的一位新闻发言人则拒绝对是否参与收购黑莓一事发表任何评论。该发言人表示:“我们一直在积极寻找外部收购目标。尤其是在与联想整合后,这些收购目标应该能够有效提升公司的增长潜力,并能够在增强我们整体业务和业绩上带来新的协同增效作用。”

出售部分资产,如手机业务

对于黑莓来说,这是较为痛苦的局面。一方面清楚目前的状况会越来越糟,需要改革,另一方面却对前途十分茫然,改革无从下手。在经过多年的亏损以及痛苦挣扎后,黑莓需要一个激进的变化,把手机业务出售掉是一个选择。IDC 最新的数据显示,智能移动系统的马太效应正在加强。iOS、Android 在今年二季度一共占据了 92.5% 的市场份额,过去几年呈现逐年大幅增长的态势。即便是 Windows Phone,也已经反超黑莓系统,占据第三的位置。整个产业链的所有资源,几乎都集中在这三个平台当中,被黑莓视作救命稻草的BB10 的机会微乎其微。

海因斯曾宣称 BB10 是第三大操作系统,但在第三大系统几乎无望的情况下,面对无法竞争的消费市场,不如做出更激进的决定,断臂求生。即把手机业务出售,或者进行系统授权,由于黑莓自己也有硬件产品,导致不太可能会有厂商推出黑莓系统的手机,所以出售是最好的选择。

历史似乎总在重演,诺基亚在 2011 年年初宣布投奔 Windows Phone 系统,彼时塞班手机一季度的出货量超过 2500 万台,是诺基亚收入的一大支柱。如果不是当初的果断,诺基亚的前途远没有现在明朗。事实上,黑莓最近的一次季度盈利,正是来源于内部机构的精简。海因斯自 2012 年入主以来,通过裁员、关闭工厂、出售公司的飞机等,一共帮黑莓节省了超过 10 亿美元,得以在一段时间内“粉饰”黑莓的股价。

此外,跟大多数智能手机厂商一样,黑莓旗下也拥有许多资产,其中有些资产的价值比其他资产要高。此外,根据大多数分析师的预测,黑莓还拥有价值至少20亿美元的专利组合。与此同时,黑莓仍旧拥有一个备受尊崇的安全网络。但是,黑莓的硬件产品组合的价值则比较低;不过,如果有公司想要在自己的智能手机产品组合中加入键盘版设备,那么很可能会低价收购黑莓的硬件资产。

黑莓作为智能手机领域的先驱,多年的探索积累了丰富的专利组合,这有可能是黑莓最有价值的资产之一。

还记得吗,2011年,陷入破产保护的北电网络旗下6000多项无线领域专利卖出45亿美元(讽刺的是,当是黑莓也参与了收购);同年,谷歌斥资125亿美元收购了摩托罗拉移动,并称后者的专利组合是其收购的重要原因之一。

因此,黑莓的专利值多少钱?目前该公司拥有5236项有效的美国专利,并且在无线通信领域有大约3730种有效的应用。另外,在知识产权投资银行MDB Capital Group首席执行官克里斯·马尔莱特(Chris Marlett)看来,这些专利价值可观。马尔莱特认为,如果黑莓通过一种跨授权协议被某家财富收购,该公司的知识产权价值可达20亿到30亿美元。“20亿到30亿美元是很轻松就能达到的。”如果黑莓被单一一家公司收购,该公司的知识产权价值更高。马尔莱特表示:“如果出现竞购,我觉得价值可能达到40亿到50亿美元。”考虑到近几年的集体收购趋势,竞购黑莓的可能性比前几年要低,但这并非绝对不可能。

已经走到今天的黑莓,不应该奢望全球消费者的一下子全部偏好商务不行、娱乐更差劲的BB10;iOS和Android也进入了相对稳定的发展期,不可能出现重大方向失误。如何好好把握这一次重组的机会,好好筛选黑莓内部的有价值持续发展的技术和业务,就像乔布斯1997年重回苹果所做的那些。甚至有人建议,黑莓完全放弃硬件业务,而转投软件业务和安全网络服务商。在我看来,这并不是一个特别荒谬的建议。

资料来源 via 腾讯科技 爱范儿

原文载于:http://pivoint.com/deepreading/selling_part_of_assets_is_bb_s_only_way

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