《大豫创业者》专访慢茶创始人叶冠昭:甄选好食材,慢工出好茶

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催生在学生时代的创业萌芽

大学期间的叶冠昭,就对各种创业项目颇感兴趣。实习期间,他观察到身边同学的就业状态不是特别好,于是开始认真思考梳理自己接下来的职业规划。

“我一直都挺爱折腾,索性自己动手做个小项目”,叶冠昭笑道。考虑到当时的自己在社会阅历、管理经验、资金等各方面的局限性,他决定从门店经营开始做起,进行尝试性创业。

决定之后,他紧接着就展开了对具体项目的选择,经过一系列的市场考察,叶冠昭的注意力逐渐聚焦在了饮品市场上,经过几轮市场调查后发现,饮品生意具备以下几点优势:技术门槛不高,经营管理难度不大,利润相对不错,遂决定以此为契机,展开自己的首次创业。

创业的筹备阶段经历了选址,选材,制作工艺的研究,定价等具体过程,前期的产品制作工艺虽然简单,他也会尽力做到极致,无论对产品还是服务都非常苛刻,为了在配方、口感等方面能够得到顾客的认可,他花费了大量的时间和精力进行调试。

同时,他对原材料的选择这一制作工艺的源头也进行严格把关,筛选性价比较高的优质原材料,用好的食材征服客户。由于各个环节都非常用心,且倾注了大量心血,试营业后好评不断。

至此,试水成功。

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供应链加持,打造爆品

随着店面的运营状况越来越好,不少同学朋友表露了学习意向,宽厚的叶冠昭纷纷给予了支持,也是在这个过程中,他逐渐萌生了品牌意识及进行连锁经营的念头,慢茶品牌开始萌芽。

在品牌命名的初期阶段,他有感于现代生活的快节奏,开始思考现代人内心真正需要的东西。“要不要尝试把脚步放慢?要不要对生活有一个更深入的思考?以及,怎样才能实现这些?”最终他得到的答案是,还是要学着慢下脚步,放松下来感受生活,人才有机会更接近真实的自己。

于是,他决定将品牌命名为“慢茶”,把产品作为品牌精神的承载,将慢生活的理念传递给更多热爱生活的人。

随后,为强化慢茶的核心优势,他将重心放在了爆品的打造上,经过一系列资源整合,考虑到优质酸奶加精选紫米的结合既能满足顾客对口感的需求,也符合现代人对于低热量等健康维度的追求,且市场上已有的同品类优质产品并不多,综合考量之后,叶冠昭和团队确定了做紫米酸奶的产品计划。

“要打造好的产品,在原材料方面必须要有自己的优势,紫米非常健康,含有大量的青花素,我们带领团队对紫米的产地进行逐一考察,对比分析后发现最好的紫米来自于有‘国际双胞胎之乡’之称的云南普洱市墨江。种植于哈尼梯田的紫米质地非常好,香糯可口,是非常上乘的原材料。在对当地进行了3个多月的实地考察后,我们与当地的农户、合作社展开了深度合作,与墨江政府下属最大的农业专业合作社达成合作协议,由他们为慢茶打造专属供应链。”叶冠昭回忆道。

酸奶的选择同样经过了严格的层层筛选。正是这种对原材料精益求精的态度,以及对口感孜孜以求地执着,才有了一经推出就形成风靡之势的招牌饮品——紫米酸奶。

除紫米之外,慢茶也对全国各地的茶山进行了甄选,以展开与优质茶源的深度合作。鲜果也不例外,无论是新西兰的奶源、南非的红柚,还是马来西亚的椰汁等,慢茶都建立起了与其原产地直接对接最优质食材的渠道,同时也与国内最大的草莓种植基地确立了合作关系,采用瞬间急冻技术,对草莓进行锁鲜,确保在其他季节的原材料供应优势。

叶冠昭认为,在未来连锁饮品的竞争中,供应链会是非常重要的一个部分。产品其实只是背后载体的呈现,供应链才是保证产品壁垒最有力的武器,打造自己的供应链壁垒,把控优质货源才是连锁品牌的优势所在。

品牌升级,进驻商圈

在慢茶的整个发展历程中,前期主要聚焦于全国的高校市场,随着消费升级,高校的营业场景开始出现一些问题,例如,高校每年只有7个月的营业时长,学生群体相对较低的消费能力也与慢茶高品质的产品定位出现了矛盾,于是叶冠昭开始思考,高校市场接下来该怎么去改进和发展。

深思熟虑之后,他决定进行品牌升级,开始把慢茶向商圈和综合体拓展。

对慢茶来说,这是一次很大的考验,它面对的是大方向上的转变,是攸关生死的重要一关。不仅产品需要从各个方面进行调整和升级,在商业环境发生变化的情况下,如何提升自己的竞争力,打造自己的商业壁垒,这些都是处在新的商业环境中的慢茶需要重点打磨的环节。

于是,叶冠昭带领团队对慢茶的包装、设计、定价等各个方面都进行了调整,尤其是在定价逻辑方面,他们采用倒推法,在选用优质食材的基础上选取最佳比例制作产品,最终再根据成本赋予产品该有的价值,进而确定产品的价格。

终于,在筹划调整了近半年时间后,慢茶成功实现了从高校到商圈的顺利过渡。

从2009年到现在,经过十年的磨合,慢茶顺利打造出了与品牌理念非常契合的团队,并逐渐提炼出慢茶的精神内核:做人清白如水,做事多彩如茶。以及对食材的态度:甄选好食材,慢工出好茶。可谓十年磨一剑。

秉承这样理念的慢茶,虽没有给自己定下宏伟目标,却成功覆盖了全国21个城市,且已拥有500多家门店。

当被问及快速扩展的诀窍时,叶冠昭思忖道:“这是慢茶努力十年的结果,谈不上快速扩展。在我看来,生命周期与发展周期是成比例的,快速爆红的结果很有可能就是快速消亡,一旦过快,很多事情就很难把控了,所以我们并没有给自己制定每年新开上百家店这样的目标,我们只是用心对待每一天,认真开好每一家店,等量积累出来的时候,数字的增长只是一个自然而然的结果。”

脚踏实地,助力茶饮市场

采访过程中,叶冠昭也谈到了当下茶饮市场的状态,“目前的茶饮市场还是有很大空间的,如果拿茶饮与咖啡做类比,咖啡是已经发展的非常成熟和完善的品类,无论是市场还是品牌的成熟度都远远领先茶饮市场。这一点在国际性展会上体现的特别明显,不同类别的展馆差别非常大,与咖啡类的展馆相比,茶饮方面数据化、科技化的东西实在太欠缺了,未来我们还有很长的路要走。

好的一点是,越来越多的人开始重视传统文化并逐渐对茶产生兴趣,大众对茶类饮品的认可和接受程度正在不断提升,受众面也在不断拓宽。”

随着消费者对茶饮市场认可度的提升,越来越多的资本开始竞相入驻,行业竞争空前激烈起来。叶冠昭对此也有自己的看法,“虽然竞争越发激烈,但整个行业正在不断趋于理性和规范化,在这种市场状态下,要求品牌不断对自己的产品做差异化和细分化,对细分市场进行精准深挖,在每一个环节下足功夫,把每一个细节做到极致,将优势无限放大,以保全并不断拓展自己的市场占有份额。

如果每个品牌都能打造出自身清晰的特色,那么,下一步的市场格局将呈现百花齐放的迷人状态。”

同时,他也强调:“慢茶一直致力于打造自己系统化的生态链,从原材料、产品研发、设计、运营、营销等各方面打造一个完整的闭环,以此来保证任何一个加盟伙伴都能够标准、高效地复制慢茶并实现盈利。

我们对这个品牌的期待是,希望它能够长久走下去,能够持续不断地良性发展,通过踏踏实实做好每一杯茶,得到市场的认可和尊重,为茶饮市场的进一步规范化产生积极的助推作用,实现品牌和企业对社会的积极意义。”

至于对年轻创业者的建议,他是这么说的,“随着社会的发展,新的互联网思维和有效工具会不断涌现,我们要保持积极的学习状态,在社会的迭代变化中快速找到新方向。

但世界上最快的路依然是脚踏实地,从长远来看,现在的慢极可能就是以后的快。所以,虽然要走的路还很长,但只要当下的路走好,该有的就都会有。”

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