NASA局长:SpaceX首次载人飞行任务2020年初进行

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美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)

  腾讯科技讯,10 月 11 日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)于当地时间周四表示,SpaceX 的载人龙飞船(Crew Dragon)有望在 2020 年第一季度进行首次载人测试飞行,前提是即将到来的测试“一切进展顺利”。

  在访问 SpaceX 位于洛杉矶郊区霍桑的总部时,布里登斯汀与马斯克参观了无尘室,里面有个载人龙飞船太空舱。布里登斯汀称赞了埃隆·马斯克(Elon Musk)太空公司在航天器设计上坚持“快速失败,然后修复”的方法。但他也强调了 NASA 对宇航员安全的担忧,表示不会冒任何不必要的风险,即使时间可能延后。

  NASA 已经与商业发射承包商 SpaceX 和波音公司签订高达 68 亿美元的合同,这两家公司帮助其制造火箭和太空舱系统,以便自 2011 年美国航天飞机项目结束以来首次将宇航员从美国本土送回国际空间站。

  布里登斯汀来访之际,SpaceX 正在努力克服载人龙飞船面临的关键技术挑战。到目前为止,SpaceX 从未将人类送入轨道,只运送过货物。

  马斯克和布里登斯汀表示,他们正在为解决重新进入大气层的降落伞和其他技术挑战进行合作。马斯克说:“研发合适的降落伞是一项非常艰巨的工程挑战,但最终载人龙飞船的降落伞安全系数将是阿波罗时代所用降落伞的两倍。”

  虽然马斯克和布里登斯汀没有提供关于 4 月份载人龙飞船地面测试期间发生爆炸进行联合调查的具体细节,但马斯克表示,在复杂的开发过程和严格的测试过程中,发生事故是不可避免的。

  在此次访问之前,马斯克和这位 NASA 局长在过去两周发生了争执。布里登斯汀在 Twitter 上对马斯克表示愤怒,因为 SpaceX 的星际飞船项目取得了里程碑式的成就,而载人龙飞船项目却被不断推迟。

  马斯克在一系列采访中迅速回击,甚至引用了 NASA 自家火箭“太空发射系统”(SLS)的困境为例。该系统比原计划晚了几年,而且超过了预算数十亿美元。马斯克还称,“剩下的大部分工作”都与 NASA 的“一系列安全审查”有关。

  波音和 SpaceX 的飞船都受到延迟和测试故障的困扰,这些问题阻碍了两家公司在 2019 年实现载人轨道任务的目标。不过,SpaceX 在 3 月份成功地向国际空间站发射了一艘无人驾驶的载人龙飞船。

  布里登斯汀周四告诉记者,一个旨在进入轨道途中发生紧急情况时将太空舱推向安全地带的系统的高空中止测试将在“短时间内”进行,不过他没有提供具体日期。他还说,其他测试包括 10 次额外的空中“降落测试”,以测试降落伞的弹性和性能。

  NASA 和 SpaceX 近年来不时陷入关系紧张状态。SpaceX 在过去十年中崛起为卫星发射服务的主导供应商,部分原因是获得了 NASA 的合同支持,以及该机构进行战略转变带来的好处,即从私人公司购买服务,而不是自己研发相关技术。

  作为载人龙飞船的竞争项目,波音的 Starliner 项目负责人约翰·穆赫兰(John Mulholland)表示,该公司自家中止系统的关键测试定于 11 月 4 日进行,该系统在紧急情况下将宇航员推向安全地带,而其无人驾驶轨道测试飞行定于 12 月 17 日进行。在这个时间框架下,Starliner 的首次载人飞行任务几乎肯定会延迟到 2020 年。

  由于目前没有将宇航员从美国本土送入轨道的手段,NASA 始终在借助俄罗斯的飞船前往空间站,但每个作为大约需要 8000 万美元费用。布里登斯汀说,NASA 仍在购买俄罗斯联盟号的“座位”,以此作为一种“保险政策”,以防将来 SpaceX 和波音在开发方面出现延误。(腾讯科技审校/金鹿)

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