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我们需要什么样的计算

发表于: 2011-01-17   作者:broadview2006   来源:转载   浏览:
摘要: 本文选自《让云触手可及:微软云计算实践指南》一书我们需要什么样的计算我认为全球电脑市场的规模大约为5台。——IBM创始人托马斯·J·沃森(ThomasJ.Watson),1943当我们站在微软美国芝加哥数据中心一层的时候,数据中心管理人员告诉我这一层有好几万台计算机,但是我们一台也没看到。这是我见过的最大的数据中心,因为它的占地面积相当于16个美式足球场。这也是我见过的噪音最小的数据中心,在这里面

本文选自《让云触手可及:微软云计算实践指南》一书

我们需要什么样的计算

我认为全球电脑市场的规模大约为5台。——IBM创始人托马斯·J·沃森(Thomas J. Watson),1943

当我们站在微软美国芝加哥数据中心一层的时候,数据中心管理人员告诉我这一层有好几万台计算机,但是我们一台也没看到。这是我见过的最大的数据中心,因为它的占地面积相当于16 个美式足球场。这也是我见过的噪音最小的数据中心,在这里面说话您不用像在一般数据中心里那样扯着噪子喊。这也是我到过的温度最为适宜的数据中心,在这里呆上多久您也不会像在平常的数据中心里那样感到特别寒冷。数据中心管理人员告诉我这一切都是因为这里的成千上万台计算机连同UPS 等设备都被封装在了集装箱中。这就是计算机运算工厂,微软在全球的几十个数据中心就像大型发电厂为社会供电一样,为我们这个信息时代带来了动力。我感觉自己像进了一个新世界,似乎看到了一个新的数字时代在向我们走来。

1.1.1 历史总是惊人的相像

在回答需要什么样的计算之前,我们先简单回顾一下电力的发展过程。电力的出现,使大型工业水车成为了历史遗骸。讨论电力工业的发展离不开一个人,他就是天才的发明家、科学家和企业家爱迪生。在19 世纪70 年代,爱迪生开始想要发明白炽灯的时候,当时没有实用的灯泡也没有完善的供电系统,他心中的目标非常远大,并不仅仅为了发明灯泡,而是要创立整个电力应用系统并推广他发明的灯泡。为此,爱迪生必须要在多个方面进行技术突破和完善。除了白炽灯之外,他必须要创造出一种有效的发电设施,一种能够方便地将电输送到家庭和办公场所的电力网络。当然,爱迪生也是一个企业家,因此从商业的角度他还需要发明一种给用户的用电服务进行准确计费的方法,他要确保整个电力系统运行起来之后是可以盈利的。

1879 年10 月21 日,爱迪生制成了一盏使用碳化灯丝的灯,它持续点燃了40 个小时。除了灯泡,爱迪生和他的工作小组在2年内还开发了几乎所有跟推广和应用白炽灯有关的关键部件。他们设计了新型的发电机,完善了并联电路和开关,发明了一种电表用于检测用户用了多少电。为了更好地推广和利用他们的发明,爱迪生在1879 年创办了爱迪生电力照明公司。虽然他在纽约的曼哈顿创建了第一个中央电厂,并通过地下电缆网把电输送到了周围大概一千平方英里范围内的建筑,但是爱迪生对于经营中央电厂不感兴趣。他的真正商业兴趣在于将他那些有专利注册的电力系统通过特许经营和专利许可的方式交由其他经营者去经营,然后他的公司通过卖设备来赚钱。

爱迪生的第一批发电厂是用直流电输送电力的,由于功率在电线摩擦中迅速损耗掉,以致发电厂输送电力的距离最远不超过一英里。爱迪生对自己设备系统的完美充满自豪,他坚持认为发电应该走小规模和直流电的方式。他发明了第一个有实用价值的电厂系统,并建了一个全国性电网来输送这些电力,但无法设想进一步统一建设大规模电厂,因此他反对采用交流电。而公司的经济利益也进一步强化了他的偏见:因为小型的发电厂建得越多,卖掉的设备就越多。但是,中央电厂具有非常好的规模经济效应,而且在用户增多以后不同用户之间用电模式的差异可以更有效地利用电能,使供电成本低于小型发电厂。实践最终证明,交流电具备很多优点:动机结构比较简单,重量较轻,而且供电稳定,还可以调高或调低,能够实现远距离送电。远距离输电方法的产生和运用,让大规模集中供电成为了可能,为工业电气化解决了电力的供应问题。从此,从城市到农村,从平原到山区,都可以得到电的供应,电气化的时代开始。

这是技术的胜利,但更是经济规律的胜利。这种集中供应的方式可以大大地降低单位产品或服务的成本。实际上这种经济学上的规模效应在许多领域中都发挥着巨大的作用。所以当现在的人们习惯于打开水龙头用水,打开电灯开关用电的时候,我们从来没有想过这个水和电到底是从哪个自来水厂或者是哪个发电厂输送过来的。我们已经习惯于这种依赖公共事业的服务方式。我们的日常生活中有许多这样的例子,比如电话、管道煤气等都是类似这种集中供应的方式。所以一个自然而然的问题就是,信息技术服务同样会按照这种方式演变吗?

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